Ci sono artisti che lasciano un segno tangibile nel fumetto, e spiace quando ti rendi conto di averli conosciuti poco. In quel momento vai a ritroso con la memoria per rileggerti le storie da disegnate da quell’artista e ti accorgi della sua grandezza.

E’ il caso dell’illustratore, designer e fumettista inglese Garry Leach, che è scomparso due anni fa (il 26 marzo 2022), all’età di 67 anni; Leach è un artista che avevo apprezzato sia nelle storie di Miracleman, sia come inchiostratore di Chris Weston sulla miniserie The Twelve di J. Michael Straczynski, e addirittura mi ricordavo di lui dal 1988, quando lanciò la testata antologica A1 insieme a Dave Elliott (Atomeka Press), chissà se qualcuno se la ricorda.

Grazie al bel testo prodotto dal nostro amico e collaboratore John Freeman presentiamo una panoramica di opere di Leach, ed alcuni testi che furono scritti nel 2022 da coloro che l’avevano conosciuto ed apprezzato.

mario benenati,
direttore culturale del sito magazine di fumettomania factory APS


In Memoriam: Illustrator, Designer, Publisher and Comic Creator Garry Leach

di JOHN FREEMAN (Articolo originario del  )

Marvelman (later, Miracleman) by Garry Leach

L’illustratore, designer e fumettista Garry Leach, si è spento inaspettatamente due anni fa (il 26 marzo 2022, all’età di 67 anni, NdR), tra lo sgomento della famiglia, degli amici e dei fan del suo lavoro.

Uno dei primi artisti della rivista 2000AD, Garry sarà sempre considerato come uno dei creatori di fumetti britannici più influenti e il suo lavoro nel medium deve essere celebrato.

È forse più noto ai lettori di downthetubes come co-creatore del nuovo Marvelman (in seguito, Miracleman) insieme ad Alan Moore nel marzo del 1981, quarant’anni fa, per la rivista Warrior – una nuova interpretazione di un supereroe degli anni ’50 creato per la prima volta da Mick Anglo; una storia che ha decostruito i supereroi molto prima di Watchmen, co-creato da Alan e Dave Gibbons.

Ma ha lavorato anche per Marvel UK e su 2000AD e, in seguito, come inchiostratore di John McCrea su Hitman, e ha lavorato su altri titoli DC Comics come Legion of Superheroes, Monarchy e Global Frequency.

Daredevil poster by Garry Leach, for Marvel UK | Via Atomeka
Dan Dare art for 2000AD, pencilled by Trevor Goring, inked by Garry Leach
Judge Dredd by Garry Leach

Per il settimanale 2000AD, il primo lavoro di Garry è stato come inchiostratore della storia di “Dan Dare“, “The Doomsday Machine”, pubblicata nel 1978, disegnata da Trevor Goring, e di serie come la serie di superspie high-tech “M.A.C.H.1” e la one-off “Future Shocks“. Ha anche lavorato a storie di Judge Dredd come “The Day the Law Died” e “Night of the Bloodbeast” nel 1979.

Durante gli anni ’70, ha anche spianato la strada all’artista Jerry Paris per sviluppare la striscia “Bug Hunters“, per la rivista Computer and Video Games Magazine, incontrando lo scrittore della striscia, Steve Moore, grazie a lui.

Oltre a disegnare i primi episodi di “Marvelman” per Warrior, ha co-creato Warpsmith con Alan Moore, e ha continuato a lavorare su 2000AD per tutti gli anni ’80, su storie di Dredd come “Attack of the 50 ft. Woman” (1986) e “The Comeback” e “Ten Years On” (1987).

UKCAC programme 1990 cover by Gary Leach | Via Comic Art Fans
Warpsmith by Garry Leach | Via Atomeka
Werewolf Dredd by Garry Leach/colours by Mike Spicer
The original art for the cover of the first Judge Anderson volume from Titan. Via collector and convention organiser Paul Trimble

Ha anche collaborato al mega-epico di Dredd del 1987 “Oz” con Will Simpson e Dave Elliott, oltre a realizzare le copertine per le raccolte di storie del Giudice Anderson di Titan Publishing, una serie di pin-up seminali dei Giudici Oscuri per 2000AD, che in seguito ha ridisegnato, e le illustrazioni per il gioco di ruolo in solitario “Tu sei Sláine: Tomb of Terror“, gioco di ruolo in solitaria pubblicato su 2000AD all’inizio del 1986.

2000AD – The V.C.’s by Gerry Finley-Day, art by Garry Leach
Another page of The VCs by Garry Leach, from 2000AD prog 149 | Via ArtDroids

Il team di 2000AD ha notato che il suo lavoro più importante per il Galaxy’s Greatest Comic è stato sulla serie di guerra spaziale di Gerry Finley-Day, “The V.C.s”, in cui ha seguito Mick McMahon, e poi si è alternato con Cam Kennedy, una serie sugli ‘Aspiratori’, un equipaggio di una nave di pattuglia spaziale che combatte la minaccia aliena dei Secchioni.

Nel 1988, ha diretto A1, la testata antologica che Garry ha lanciato nel 1988 come parte di Atomeka Press insieme a Dave Elliott.

A1 Issue One Cover by Garry Leach | Via Atomeka

Con uno stile d’inchiostrazione elegante e sicuro che ricorda sia Dave Gibbons che Brian Bolland, il lavoro di Garry era immediatamente riconoscibile accanto all’arte più grezza e febbrile di McMahon e Kennedy“, ha osservato Michael Molcher in un tributo del 2022 sul sito web di 2000AD.

“Sebbene le sue sequenze d’azione fossero intense e l’immaginazione dei suoi disegni fosse sbalorditiva, ha anche apportato meravigliosi tocchi di bizzarria – che si trattasse del computer arlecchino trasformato in hippie ‘Brother’ in ‘The V.C.s‘, delle piante succhia-naso di ‘Future Shocks: Bloomin’ Cold’, o i calzini a righe di Dredd in ‘Ten Years On'”.

Dopo un periodo di lavoro nel settore pubblicitario, che una volta mi ha raccontato ha incluso un tentativo fallito di convincere la Dan Dare Corporation a utilizzare il loro eroe spaziale per una campagna, con suo grande dispiacere, Garry è tornato ai fumetti, creando anche un lavoro su una rivista a fumetti inedita, ROBOT, per BBC Worldwide.

A recreation of the cover to Batman #73 by Garry Leach. (The original was by Dick Sprang). | Via Atomeka
Miracleman #16 variant cover by Garry Leach (Marvel, March 2015)
Garry Leach’s magnificent original cover painting for 1988’s Miracleman Family #1. (With thanks to Colin Smith)
Garry Leach’s magnificent original cover painting for 1988’s Miracleman Family #1. (With thanks to Colin Smith)

Alla fine degli anni ’90, è stato l’inchiostratore di John McCrea su Hitman della DC Comics, a cui sono seguiti altri lavori per l’editore americano DC Comics, oltre all’inchiostrazione di Chris Weston su The Twelve di J. Michael Straczynski per la Marvel Comics.

Proprio Chris commentò due anni fa su Twitter: “Sono rattristato dalla notizia della scomparsa di Garry Leach, uno dei più grandi artisti britannici di fumetti“.

The Twelve #1, courtesy of Chris Weston, inked by Garry Leach. Art © Marvel Comics

Ha anche disegnato le copertine di Judge Dredd Megazine nel 2004, commissionate da Alan Barnes.

“Garry Leach ha fatto impazzire questa Terra con la striscia di Dan Dare che ha illustrato (e scritto) per il 2000AD Sci-Fi Special del 1978”, ha dichiarato su Twitter poco fa.

“Ho amato il lavoro di Garry, quindi è stato un privilegio commissionargli un paio di copertine di Megazine molti anni dopo”.

“Anche se non ha mai avuto una serie personale sulle nostre pagine, Garry è stato uno degli artisti che hanno contribuito a definire la prima età dell’oro di 2000AD”, ha affermato Michael Molcher. “La sua immaginazione e il suo talento spuntavano da ogni pagina e portavano un sicuro dinamismo a serie come ‘The V.C.s’ e ‘Judge Dredd’.

“La sua generosità nel completare, sostenere e fare da mentore ad altri artisti non può essere ignorata e l’industria del fumetto gli deve un profondo debito sia per il suo lavoro che per la sua amicizia”.

The cover of 2000AD 561 by Garry Leach

Alcuni Tributi a Garry Leach

Molti creatori di fumetti, nei giorni seguenti la scomparsa, hanno reso omaggio all’autore. Ne riportiamo alcuni.

Mi dispiace apprendere che Garry Leach è morto“, ha detto l’artista Dave Gibbons su Twitter. “Un disegnatore meticoloso e sempre di buona compagnia”.

“Non sono sicuro di avere le parole per rendergli giustizia in questo momento, ma lui (e Steve Dillon) sono stati i miei eroi artistici molto prima di conoscerli”, ha commentato il direttore ed editore Tim Pilcher parlando di uno dei suoi più vecchi amici.

“Cercavo di copiare (fallendo miseramente) le incredibili linee di Garry in Warrior e lui è sempre rimasto uno dei miei artisti preferiti, e sono stato onorato di commissionargli la copertina dell’edizione statunitense di Erotic Comics Volume Uno.

“Con Garry c’era sempre una brutale onestà”, ha aggiunto. “Difendeva i suoi amici con passione e decimava i suoi nemici senza pietà. Potrei dire molte cose su di lui, ma semplicemente era umile, talentuoso, modesto, divertente e appassionato. Il mondo sarà più povero senza di lui”.

“No one who saw THIS page in WARRIOR wasn’t Immediately drawn in,” notes writer, publisher and editor Richard Starkings. “Garry Leach set such a high bar even he found it difficult to reach it, despite doing so again and again and again. All this and a lovely lovely guy too!”

“Sono sbalordito dalla notizia della sua scomparsa”, ha commentato lo scrittore Simon Furman. “Un artista autentico che mi ha influenzato enormemente. Garry era schietto e non sopportava volentieri gli sciocchi, ma in qualche modo andavamo d’accordo! Uno dei ‘Troopers’ originali (i professionisti del fumetto e gli aspiranti professionisti che bevono), ci mancherà moltissimo”.

“Sono un suo fan fin da questa striscia ‘Dan Dare’ nel 2000AD Summer Special del 1978”, ha detto l’artista e scrittore Peter Doree. “Che artista”.

Dan Dare – 2000AD 1978 SciFi Special. Garry wrote and drew the story.

“Garry era una persona fantastica”, ha commentato Derek Mantle. È stato il mio primo direttore di studio. Mi ha insegnato le mie abilità in studio a 16 anni. Tranne che per il mio uso improprio del letraset”.

“Un artista e un narratore quasi perfetto, con uno stile distintivo e un’influenza unica su di me come aspirante artista nei primi anni ’80”, riconosce l’artista Gary Erskine. “Nessun altro ci si avvicinava e Warpsmiths con Alan Moore era uno dei miei preferiti in assoluto”.

“Era un uomo dolcissimo”, ha osservato il creatore di fumetti Todd Gesicht. “Lui e Dave [Elliott] mi hanno fatto fare i primi passi nel mondo dei fumetti”.

Garry Leach’s infamously wonderful Zirk strip from Warrior, presented as a tribute on Facebook by artist David Roach, “to one of my real artistic heroes, who left us far too early”

“Immagino che molti di noi abbiano delle storie su Garry ed eccone una delle mie”, ricorda l’artista di 2000AD e archivista e autore di fumetti David Roach. “Quando stavo preparando il mio libro Masters of British comic art, Garry fu la prima persona a cui scrissi per ottenere le scansioni delle sue opere, e, in modo tipico, fu l’ultima persona a inviare qualcosa, 18 mesi dopo!

“Gli dissi che il motivo principale per cui volevo scrivere il libro era quello di far luce sui tanti grandi talenti che meritavano di essere conosciuti meglio, e che lui era la persona a cui pensavo di più.

“Non riusciva a crederci, per quanto cercassi di convincerlo, e sentiva che stavo scherzando, ma era vero. Volevo che prendesse il posto che gli spetta come uno dei grandi del fumetto britannico, accanto a Bellamy, Embleton, Bolland, Burns e McMahon. Secondo me è già lì, spero che si sia reso conto del suo reale talento”.

Garry Leach, nato il 19 settembre 1954, morto il 26 marzo 2022

SUL WEB

Il collega fumettista David Roach Ha riflettutto sull’incredibile carriera e sull’eredità di Garry per The Comics Journal.

Tutte le opere presentate © rispettivi editori o creatori

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