Aggiornamento del 16 dicembre 2022:

“The next article is a deep analysis on the anime Dawn of the Seeker in which we are provided a full background of the character of Cassandra.”

Ri-condividiamo l‘undicesima puntata dell’approfondimento su DRAGON AGE dal videogame ai fumetti, a cura di Fabio Ciaramaglia, in lingua inglese e con qualche ri-sistemazione delle immagini.

Introduzione originaria dell’ 1 giugno

Undicesima puntata di Videogame e fumetti, l’approfondimento su Dragon Age a cura dell’amico esperto Fabio Ciaramaglia (già apprezzato sullo storico sito Glamazonia).

Oggi Fabio si sofferma sul rapporto tra Cassandra e i Seeker of Truth nell’anime Dragon Age: Dawn of the Seeker , presecuzione di quanto narrato nel videogame Dragon Age II (2011).

Vi consigliamo di recuperare le 10 puntate precedenti.
Attendiamo i vostri commenti.

mario benenati, curatore del sito Fumettomania Factory Magazine


foto dei libri e sui fumetti su Dragon Age

APPROFONDIMENTO: DRAGON AGE dal videogame ai fumetti!

The next article is a deep analysis on the anime Dawn of the Seeker in which we are provided a full background of the character of Cassandra.

Between Mages and Templars: Cassandra and the Seekers of Truth

di Fabio Ciaramaglia

The conflict between Mages and Templars is one of the main plotlines in Dragon Age Inquisition, but the gradual escalation has been built step by step in all the media of this franchise.

In the games the tension is already clear in Origins part in which the protagonists tries to find allies against the Archdemon in the Circle of Magi of Ferelden. The Tower is found in a deep mayhem, because some Mages have summoned Demons from the Fade in order to escape Templars. The protagonist eventually fixes the problem and in this he is helped also by the elderly Circle Mage Wynne -who is also one of the protagonists of the novel Asunder.

The situation still stalls, though, it is just a truce in order to focus any effort against the incumbent menace of the Archdemon. Wynne explains the existence of factions in the Circle, the extremes being those who don’t mind the current control and those who want to be completely free from the Chantry and the Templars: her faction being a moderate one, who want to keep being in the Circles but with more individual freedom and rights, but most of all more trust by the Church. It is up to the player-protagonist choosing the help of the Mages or the Templars to face the Archdemon.

In Origins we also meet several Maleficars while travelling and there are some Tevinter mages in the Elven Alienage of Denerim, the capital of Ferelden. In the DLC Awakening we meet Anders, a free-spirited and untamed mage, who had escaped the Circle and is saved from punishment by being inducted in the Grey Wardens.

According to his explanation, he has escaped several times,and always caught again -yet another attempt to catch him happens while he is already a Grey Warden. Talking to Anders is pretty educative: he explains of the hard life of Mages in the captivity of the Circles, but also the common threat of punishment. Apart death, probably the worst form of pain for Mages is the Rite of Tranquillity which is a sort of lobotomization in which the links between the person and the Fade is severed, letting them unable to deal with anything which may be abstract or related to imagination, though the manual and mnemonic skills are enhanced by this.

At some point Anders is joined by the Spirit of Justice, following the events of the web series Warden’s Fall (which will be dealt with in another article) and those of Awakening itself.

We meet again Anders-Justice in Dragon Age II, and his personality is definitely darker. In Kirkwall the Templars behave in an even harsher way towards Mages, by using the Rite of Tranquillity even for those who are guilty of minor mistakes. A minor mistake is that of Karl, one of Anders’s best friends, and he has been made Tranquil.

This meeting amplifies the rebellious attitude of Anders and makes the Spirit of Justice turning into that of Vengeance. As a matter of fact, also with the unaware help of Hawke, Anders-Vengeance plots to push Mages to rebel: using some chemicals, he makes the Cathedral of Kirdkwall detonate and explode, causing the death, among the others, of the innocent local Grand Cleric Elthina. This is the real fuse which ignites the next worldwide conflicts between Mages and Templars throughout Thedas.

As a side note, both in Awakening and in DAII, we can start a romantic relationship with Anders, whatever the gender of our character is. This can make our choice on Anders’s fate even more complex.

After the terroristic attack it is possible to execute Anders or to forgive him, or to simply to procrastinate it: if we do not punish him this can lead to the abandon of two other companions, Sebastial Vael and Fenris, who are protagonists of Dark Horse comics. As a matter of fact Anders is completely absent in Inquisition: he may be dead, but he could even be on the run, letting, at the moment, an undisclosed future for this character.

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: Cassandra in Dragon Age II
Cassandra in Dragon Age II

It is anyway on the collaboration between Hawke and Anders that Cassandra is investigating and interrogating Varric in the narrative frame of DAII. Well before the events in Kirkwall, the Chantry was aware of the problems between Templars and Mages, and it employed a group, the Seekers of Truth, to investigate on the matter.

Cassandra is a Seeker herself. They are a sort of secret police depending only and directly on the Divine’s orders, they deal with abuses within the Chantry but also fight against the most powerful Maleficars. The Seekers are excellent fighters but they have also powers similar to those of the Templars which can suppress the use of magics, yet without the need of Lyrium as a catalyst.

Their training is harsh and demanding, they are left for months in complete isolation and the final induction ritual is very similar to the Rite of Tranquillity: their links to the Fade is severed yet it is linked again by the absorption of the Spirit of Faith. Yet, not everybody survives the ritual, in fact the death rate is even higher than that of the Grey Warden’s ritual.

The order of the Seekers of Truth has existed since the foundation of Chantry, but at that time it was called Inquisition: in then game with the same name several details are added on this, also through the dialogues and the events related to Cassandra who is one of the most important companions.

Bioware experiments another medium with the anime Dragon Age: Dawn of the Seeker (2012), where a big part of Cassandra’s background is shown, thus giving a protagonist role to a character who, at that time, was just a guest star in the narrative frame of DAII (2011) and probably was already in the plans of a “promotion” in DAI (2014). Dawn of the Seeker is set in 9:22 Dragon, so eight years before the Fifth Blight (9:30 Dragon) and eighteen years before the first appearance of Cassandra in Kirkwall (9:40 Dragon) and twenty before the end of Inquisition (9:40 Dragon).

From a visual point of view the difference is striking especially for what is related to Cassandra’s hairstyle: in DotS she wears long, straight dark hair, whereas in the more recent versions her hair is only apparently much shorter because it is simply collected in a quite elaborated chignon. The passing of time marks also Cassandra’s age, closer to forty rather than thirty years old, so we can understand her full maturity, but this can also make us smile when the woman shows off some of her whims, which apparently are related to her personality not her age.

Cassandra Penthagast is part of one of the most important families in Nevarra, a buffer state between the two Empires of Orlais and Tevinter. The current royal house is Pentaghast itself. The fame of Nevarra is related to the complex funeral rituals of his people, dealt by the Mortalitasi (necromancer mages), but more than that to the skills of its inhabitants in dragon hunting.

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: La relazione tra Cassandra e l'Inquisitore
La relazione tra Cassandra e l’Inquisitore

In the opening of the story Cassandra shows her own traditional skills by killing a small dragon some Blood Mages were using for a ritual. They had kidnapped a young Elven Mage, Avexis, and the Seekers were investigating on possible involvements of Templars and/or Mages of her Circle. This seems an important matter, since even the Divine Beatrix III is informed -the appearance of the Divine makes us understand the story is set in Orlais.

The matter is even more complex than it seems since the Seeker Byron, Cassandra’s mentor, suspects even of the involvement of some other Seekers. For this reason, Byron wants to take Avexis to his Mage friend Galyan to find some insight, yet Cassandra suspects he is the betrayer and chases him.

A new fight with the Blood Mages follows: these are lead by Frenic, a Mage with one of his eyes replaced by a gem, maybe to stress the physical corruption caused by dark magics.

In the fight Byron falls and Avexis is kidnapped again and, after being caught by the Seekers, Cassandra and Galyan are blamed. While captive, Galyan whispers to Cassandra persuading her of the worth of his task and of his loyalty to the Circle of Magi and the Chantry. With a trick, they manage to escape and from Orlais Templars are sent to chase them. The High Seeker Aldren, nevertheless, seems to consider the chance of the involvement of some Seekers in this mess.

After several turning points and twists, all the truth is finally revealed. Frenic wants to exploit Avexis’s powers of dragon summoning, in order to have dragons attacking Val Royeaux during the Ten Year Gathering which will host thousand faithful.

According to this plan, the Divine and most Grand Clerics are targeted because the ultimate goal is to have Sister Callista, one of the few survivors, elected as the new Divine: she is the real mastermind of the plot, because she wants to turn the Church into a despotic organization. Callista’s partner in crime (and love) is Templar Knight Commander Martel, who is the one charged to catch Cassandra and frame her of the murder of Aldren (whom he had killed first hand). The execution of Cassandra is scheduled for the Ten Year Gathering day too and when the whole situation seems desperate, some Circle Mages save her.

The scenes are quite spectacular in this part because we can see several dragons flying and floating on Val Royeaux, while Cassandra slays some of them, jumping on them from the top of the towers of the city. Cassandra’s dragon slaying reaches its climax when she saves the Divine in a last minute leaping towards a High Dragon which was about to kill her. The final fight is against Frenic who, out of desperation, turns into a Pride Demon, but this is not enough and Cassandra slays him too.

Cassandra is officially elected Right Hand of the Divine, a sort of personal bodyguard. She is congratulated by Galyan -and we understand by this talk they will start a romantic relationship after this. However the most important dialogue is probably the last one between Cassandra and the Divine in which the incumbent corruption of the Church is the topic. The Divine provides Cassandra of the Book of the Inquisition, making her promise to use it when darker times arrive to help reforming the Church. The Book is also in an important scene in Dragon Age Inquisition, and it is visually reminding us of this event.

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: La  Divina Beatrix III  assaltata dall'Alto Drago
La Divina Beatrix III assaltata dall’Alto Drago

Dawn of the Seeker can be considered a narrative pillar in the continuity of Dragon Age franchise and, by being a prequel to Cassandra’s in-game story, it does not depend on any multiple choice. The references to Pentaghast family and Nevarra, though rather thin in this anime, are consistent with what we learn later in DAI, as for instance the death of Cassandra’s brother Anthony.

There are some vague hints on Galyan’s death, especially in the possible dialogues between Cassandra and Cole -another of DAI‘s companions and the protagonist of novel Asunder. The general mood of betrayal and inner conflicts within the Church of Andraste are another brick in building one of the most important themes of the franchise.

Cassandra is a possible romantic relationship choice in DAI (my favourite one, to be fair) but at the same time, following the events of the death of the Divine Justinia V, she is one of the candidates to replace her. We can state Cassandra is a central character in the macro-storytelling.

Probably we cannot consider DotS a masterpiece anime, yet it is quite enjoyable and amusing even by those who do not have a clue about the setting. It is possible new chapters were in the plans, also because the story ends with a prospect cliffhanger to future events and there is a 18-year gap between it and Cassandra’s next involvement in the overall storyline. Yet, at this day, this has remained, alas, just an isolated experiment.

Two different experiments will be the matter of next articles: the animated web series Warden’s Fall (on the Grey Wardens and the Fade) and the live-action web series Redemption (focused on the Qunari).

end part 11

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: Il raduno a Val  Royeaux
Il raduno a Val Royeaux

Further readings

Several artists, Dragon Age: Dawn of the Seeker (in Japanese, Doragon Eiji Buraddo Meiji no Seisen, that is “Dragon Age: Crusade of the Blood Mage”), a joined production of Bioware, EA, FUNimation Entertainment and T.O Entertainment, 2012, duration about 90 minutes A DVD/BluRay version is available with some difficulty, with the original Japanese dubbing but also the English version.

You can find further information on the artistic staff and cast (writers, animators, dubbers) on the IMDB entry: https://www.imdb.com/title/tt1709652/

Cassandra appears as a character also in the short story “Murder by Death Mages”, in the already mentioned Dragon Age: Tevinter Nights (2020)

Biography

FABIO CIARAMAGLIA

With an M.A. degree in English Literature, with a dissertation on Shakespeare and comics (2000) and a Ph.D. with a dissertation on Shakespeare and Italian TV (2004), I have always tried to deal with the complex relationship between literature and other media.

I have written for comics magazines, such as Fumo di China and Fumettomania (in its previous printed version), but also translated into Italian a couple of American comics for the publisher Magic Press and some poems. Meanwhile I have begun teaching English language at High School, at first in Rome and then, after 2015, in Trieste.

I have never lost the nerdy attitude even as a teacher, but since 2006 videogames have attracted me more and in some of them, maybe for a personal inclination, I have found several elements which are worth of being analysed, though before this year I had never dared approaching more seriously.

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Tra Maghi e Templari: Cassandra e i Seeker of Truth

di Fabio Ciaramaglia

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: Dawn of the Seeker, copertina dell'anime
Dawn of the Seeker

Come detto già più volte, la guerra tra i Templari e i Maghi è una delle trame principali di Dragon Age Inquisition (gioco sul quale entreremo in dettaglio più in là) ma l’escalation viene costruita gradualmente e attraverso tutti i media a disposizione del franchise.

Nei giochi ci si rende subito conto della tensione in Origins nella parte relativa al Circolo dei Magi del Ferelden in cui il protagonista si reca per cercare alleati contro l’Arcidemone. La torre viene trovata completamente devastata, poiché alcuni maghi ribelli hanno evocato demoni dal Fade per poter finalmente liberarsi dal giogo dei Templari.

Aiutato anche da Wynne, una anziana maga del Circolo e che sarà una dei protagonisti del romanzo Asunder, il giocatore risolverà la situazione, che però resta in una situazione di stallo. Infatti, il conflitto viene mantenuto semplicemente in standby per poter concentrare le forze sulla più immediata battaglia contro l’Arcidemone e i Darkspawn. Proprio con Wynne noi notiamo che esiste una terza fazione tra i maghi che vogliono ribellarsi ai Circoli e i Templari che vogliono sopprimerli: ci sono per l’appunto quei maghi che vorrebbero continuare a vivere nei Circoli, ma con maggiori diritti e libertà, e forse anche maggior fiducia da parte della Chiesa. È poi tutto nelle scelte del giocatore se chiedere l’assistenza dei Maghi o dei Templari nell’affrontare l’Arcidemone.

Sempre in Origins, ci sono occasionali combattimenti con dei Maleficar sparsi nel Ferelden, così come compaiono alcuni maghi del Tevinter nel ghetto in cui vivono gli elfi di Denerim, la capitale del regno. È nell’espansione Awakening che però incontriamo il personaggio di Anders, un mago estremamente emotivo ma spinto da uno spirito di libertà indomabile, che proprio dal Circolo è fuggito, ma viene salvato dal fatto che viene indotto nell’ordine dei Grey Warden.

Come lui stesso spiega, è fuggito ed è stato catturato più volte, e un ulteriore tentativo di cattura avviene anche quando è già diventato un Grey Warden. Parlando con Anders si comprende ulteriormente quanto alcuni maghi come lui si sentano completamente in prigionia nei Circoli, ma anche sotto la costante minaccia di essere considerati pericolosi e quindi o uccisi o resi “Tranquil”: questo è un processo simile alla lobotomizzazione, in cui il legame tra l’individuo e il Fade viene completamente rescisso e che lascia l’individuo stesso capacissimo di molte e anche complesse abilità manuali o mnemoniche ma completamente privo di operare con tutto ciò che sia astratto e che richieda immaginazione.

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: Il libro della Inquisizione che passa di mano
Il libro della Inquisizione che passa di mano

Unito allo spirito Justice, a seguito degli eventi della web series Warden’s Fall (della quale parleremo in un altro articolo) e di Awakening stesso, ritroviamo in Dragon Age II un Anders più oscuro a Kirkwall. In questa città, come detto, i Templari hanno ancora più potere e ne abusano, sottoponendo al “Rito della Tranquillità” i maghi anche solo colpevoli di errori veniali, come Karl, un amico di Anders.

Il trovare un proprio amico vittima del rito inizia a scatenare letteralmente i demoni interiori di Anders e anche lo spirito di Justice gradualmente si trasforma in Vengeance. Sta di fatto che, aiutato in maniera inconsapevole dalle azioni del giocatore che “guida” Hawke, Anders-Vengeance ordisce un piano per convincere sempre più maghi alla rivolta: come vero e proprio atto terroristico, fa saltare in aria la cattedrale di Kirkwall causando anche la morte del Grand Cleric (vescovo) locale, la innocente Elthina. Ed è questa la miccia che fa scoppiare, in seguito, i conflitti tra Templari e Maghi in tutto il Thedas.

A margine sottolineiamo che sia in Awakening che in DAII è possibile instaurare una relazione con Anders, sia se si gioca un personaggio maschile che femminile, e questa possibilità rende più complessa la scelta finale sul destino di Anders stesso.

Proprio in DAII è possibile giustiziarlo dopo l’atto terroristico, perdonarlo completamente, o lasciare la questione in sospeso, e questa scelta porta come conseguenze il possibile abbandono di Sebastian Vael e Fenris, altri due “companions” di Hawke (co-protagonisti di alcuni fumetti Dark Horse). Sta di fatto che lo stesso Anders scompare completamente nei capitoli successivi del franchise: potrebbe essere morto, ma l’alternativa è la clandestinità, quindi è chiaro che non ci siano riferimenti troppo evidenti su questo personaggio.

È sul legame tra Hawke e Anders che Cassandra investiga nel frame narrativo con l’interrogatorio di Varric in DAII. Ben prima degli eventi di Kirkwall, la Chiesa era consapevole delle frizioni tra Templari e Maghi, e aveva incaricato un gruppo speciale di investigare, i “Seeker of Truth” (i cercatori di verità). Cassandra è per l’appunto uno di questi.

I Seeker sono una sorta di polizia segreta che fa riferimento solo alla Divina, investiga sugli abusi dei Templari, ma allo stesso tempo si occupa degli Apostati più potenti. Estremamente capaci dal punto di vista marziale, essi hanno poteri molto simili a quelli dei Templari nelle capacità di sopprimere i poteri magici degli avversari in combattimento, eppure senza bisogno del Lyrium come catalizzatore. Il loro addestramento è assai rigido e richiede mesi di isolamento e il rito finale è molto simile a quello della Tranquillità, con una rescissione quasi completa della mente del Seeker dal Fade, al quale però si ricollegano attraverso l’unione con lo spirito della Fede.

Purtroppo, non tutti passano con successo attraverso il rituale, anzi con un tasso di fallimento superiore anche all’iniziazione nei Grey Warden, molti candidati Seeker finiscono con il diventare semplicemente Tranquil (o morire). L’ordine dei Seeker of Truth esiste fondamentalmente da quando esiste la Chiesa di Andraste, ma all’epoca veniva chiamato “Inquisition” e proprio nell’omonimo gioco vengono spiegati molti di questi veri e propri segreti della Chiesa, attraverso le vicende di Cassandra che in quel gioco è uno dei comprimari più importanti.

Il team Bioware si ingegna in un altro lavoro che possiamo definire sperimentale, Dragon Age: Dawn of the Seeker (l’alba della cercatrice, 2012), un anime in cui ripercorriamo le vicende del passato di Cassandra, per approfondire un personaggio che aveva destato curiosità anche solo per la semplice comparsa in una cornice narrativa in Dragon Age II (2011) e per anticiparne il coinvolgimento pieno in Dragon Age Inquisition (2014).

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: Cassandra in Dragon Age Inquisition
Cassandra in Dragon Age Inquisition

Dawn of the Seeker è ambientato nel 9:22 Dragon, quindi otto anni prima della Fifth Blight (9:30 Dragon) , ma soprattutto diciotto anni prima dell’apparizione di Cassandra nell’interrogatorio-cornice di DAII (9:40 Dragon) e circa venti prima della conclusione di Inquisition (9:42 Dragon). Da un punto di vista grafico, se nelle successive e più visivamente note rappresentazioni di Cassandra, la vediamo sempre con un elaboratissimo chignon, in questo anime la vediamo ancora con una lunga, folta e fluente chioma corvina.

Il passaggio del tempo ci indica anche approssimativamente l’età di Cassandra (più vicina ai quaranta che ai trenta), ne comprendiamo la piena maturità e al contempo ci può far sorridere quando la donna si esibisce nelle sue intemperanze che a quanto pare sono legate proprio al suo carattere e non all’età.

Cassandra Pentaghast è membro di una delle famiglie più importanti di Nevarra, uno stato “cuscinetto” tra i due Imperi di Orlais e Tevinter. L’attuale casa regnante è proprio quella dei Pentaghast. La fama di Nevarra è dovuta ai complessi riti funerari del suo popolo, e le conseguenti labirintiche catacombe nel suo sottosuolo custodite dai Mortalitasi (maghi necromanti), ma anche al fatto che i suoi abitanti sono rinomati cacciatori di draghi.

Nell’apertura della storia, infatti, Cassandra mostra da subito le proprie tradizioni e abilità uccidendo un piccolo drago che alcuni Maghi del Sangue stavano utilizzando per un rituale. Essi avevano rapito da un circolo una giovane maga, Avexis, e proprio su questo i Seeker stavano investigando, sospettando sia un coinvolgimento dei Templari che dei Maghi del Circolo. Questo caso sembra da subito abbastanza importante tant’è che viene esposto anche alla Divina Beatrix III -comprendiamo da questo che la storia è ambientata nell’Impero di Orlais. La questione sembra molto più complessa perché Byron, il diretto superiore di Cassandra, sospetta anche un coinvolgimento di qualcuno all’interno dei Seeker stessi. Per questo motivo, cerca di portare Avexis dal suo amico mago Galyan, seguito da Cassandra che pensa che proprio Byron sia il traditore.

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: Galyan
Galyan

Segue un nuovo scontro con i Blood Mages, guidati dal loro leader Frenic, un mago dal corpo corrotto forse dalla magia stessa e contraddistinto dall’avere una gemma al posto di un occhio. In questo scontro Byron perde la vita e Avexis è rapita di nuovo e, successivamente, Cassandra e Galyan sono catturati dai Seeker che li ritengono i traditori. Durante un dialogo bisbigliato, Galyan convince Cassandra della bontà della missione del suo defunto mentore Byron e della propria fedeltà al Circolo dei Magi e quindi alla Chiesa di Andraste. Con uno stratagemma, i due si liberano e fuggono. Frattanto da Orlais sono inviati dei Templari per catturare i fuggitivi, mentre lo High Seeker Aldren sembra credere alla possibilità del tradimento dei suoi.

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: Frenic in azione
Frenic in azione

In una serie di colpi di scena tutta la verità viene rivelata. Il mago Frenic vuole utilizzare le capacità di Avexis per evocare dei draghi che dovranno portare devastazione durante il raduno decennale della Chiesa di Andraste che porterà a Val Royeaux migliaia di fedeli. Il piano prevede che anche la Divina e molti Grand Cleric siano uccisi e che rimanga in vita la sola Callista, la vera mente dietro il complotto, la cui aspirazione è di diventare così Divina e portare la Chiesa di Andraste verso una direzione più dispotica.

Alla trama intessuta da Callista partecipa il Knight Commander dei Templari Martel, suo amante, che è proprio colui che insegue Cassandra, la cattura, e fa ricadere su di lei la colpa dell’assassinio di Aldren che invece lui stesso ha ucciso. L’esecuzione di Cassandra e Galyan è prevista il giorno stesso del Ten Year Gathering della Chiesa e quando la situazione sembra ormai compromessa, alcuni alleati Maghi, fedeli al Circolo, salvano la protagonista.

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: L'High Seeker Aldren e Cassandra
L’High Seeker Aldren e Cassandra

In alcune scene molto spettacolari caratterizzate da draghi che volano su Val Royeaux, Cassandra che ne uccide un paio letteralmente saltando dalle torri del palazzo sulle loro schiene, per concludersi con il suo salvataggio “last minute” della Divina Beatrix dall’assalto di un Alto Drago, segue lo scontro finale e la sconfitta di Frenic, trasformatosi in un Pride Demon (demone dell’orgoglio) e ci si avvia verso il finale.

Le scene di chiusura sono prima in pubblico, con la nomina di Cassandra come “Right Hand of the Divine” seguite da un breve dialogo tra questa e Galyan in cui si evince che i due avranno una relazione. Molto importante è proprio l’ultima scena in cui la Divina incontra privatamente Cassandra per dirle che la corruzione della Chiesa di Andraste è già molto diffusa, che tempi molto oscuri si stanno avvicinando e per consegnarle il Libro dell’Inquisizione, affinché proprio Cassandra, in futuro, possa prevenire problemi e guidare una riforma della Chiesa. Il libro comparirà nuovamente nel gioco Dragon Age: Inquisition, con chiaro rimando a questa scena.

Dawn of the Seeker si inserisce pienamente da un punto di vista narrativo nella cronologia canonica del franchise e, fungendo da prequel alla storia di Cassandra, non dipende dalle scelte dei giocatori. I riferimenti alla famiglia Pentaghast e a Nevarra, sebbene siano esili in questo anime, comunque sono ripresi in DAI, come per esempio la morte del fratello Anthony. Ci sono anche vaghi riferimenti a Galyan in seguito, attraverso dei dialoghi tra Cassandra e Cole, un altro dei comprimari di quel gioco e deciso protagonista del romanzo Asunder, in cui comprendiamo che il mago frattanto è morto.

La generale atmosfera di complotto e di conflitti intestini alla Chiesa di Andraste sono un altro tassello di approfondimento su una delle tematiche principali del franchise. Senza entrare nel dettaglio, al momento, di Dragon Age Inquisition, Cassandra è un personaggio con il quale il giocatore/protagonista può instaurare una relazione romantica (scelta che personalmente ho prediletto nei miei gameplay), ma allo stesso tempo, a seguito della morte della Divina Justinia V, lei stessa diventa una candidata a quel ruolo.

DRAGON AGE dal videogame ai fumetti: Cassandra che salva la Divina Beatrix III
Cassandra che salva la Divina Beatrix III

Possiamo affermare quindi che è un personaggio assolutamente centrale. L’anime che abbiamo analizzato non può essere definito un capolavoro del genere, ma è assolutamente godibile e aggiungerei che può essere goduto anche senza una conoscenza profonda del setting. È possibile che fossero previsti dei successivi episodi qualora la ricezione fosse stata migliore, considerando che il finale offre un cliffhanger a eventi successivi e quelli propriamente narrati nel franchise, ovvero l’apparizione di Cassandra nella cornice narrativa di Dragon Age II, hanno un gap cronologico di ben diciotto anni. Tuttavia, allo stato attuale, esso è rimasto purtroppo solo un esperimento.

Di due altri esperimenti narrativi parleremo nei prossimi articoli, ovvero delle web series Warden’s Fall, che approfondisce il mondo del Fade, e Redemption, che è incentrato sulla società dei Qunari.

fine parte 11

Bibliografia minima

A.A.V.V.: Dragon Age: Dawn of the Seeker (in giapponese, Doragon Eiji Buraddo Meiji no Seisen, “Dragon Age: Crusade of the Blood Mage”), prodotto da una collaborazione di Bioware, EA, FUNimation Entertainment e T.O Entertainment, 2012, durata 90 minuti circa. È reperibile, con estrema difficoltà, in versione BluRay/DVD, sia con le tracce in originale giapponese che con il doppiaggio in inglese.

Per maggiori informazioni sul cast artistico (scrittori, animatori, doppiatori), si veda la scheda su IMDB: https://www.imdb.com/title/tt1709652/

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Biografia

FABIO CIARAMAGLIA

Con una laurea in letteratura inglese con una tesi su Shakespeare nei fumetti (2000) e con un dottorato con una tesi su Shakespeare nella televisione italiana (2004), ho sempre cercato di occuparmi della relazione tra letteratura e altri media.

Ho collaborato con varie riviste di fumetti, da Fumo di China a Fumettomania nella sua precedente incarnazione, ma ho anche tradotto due fumetti per la Magic Press e alcune poesie inglesi. Ho poi iniziato a insegnare inglese nelle scuole superiori prima a Roma e poi, dal 2015, a Trieste.

Non ho perso l’animo nerd nemmeno da insegnante, ma a partire dal 2006 ho virato più sul versante dei videogiochi, in alcuni dei quali, forse per deformazione professionale, ho riscontrato elementi degni di analisi che però prima di ora non avevo avuto il coraggio di affrontare con maggiore serietà.

NOTE EXTRA

Le puntate precedenti:

Articolo del 17 maggio 2022



Articolo del 10 maggio 2022
https://www.fumettomaniafactory.net/con-until-we-sleep-si-conclude-il-primo-ciclo-di-fumetti-di-dragon-age/

Articolo del 19 aprile 2022
https://www.fumettomaniafactory.net/dragon-age-rimorsi-passati-e-prospettive-future-isabela-tra-tevinter-e-qunari/

Articolo del 12 aprile 2022
https://www.fumettomaniafactory.net/il-passaggio-del-tempo-da-dragon-age-ii-a-the-silent-grove/

Articolo del 29 marzo 2022
https://www.fumettomaniafactory.net/scelte-multiple-e-impatto-sui-giochi-successivi-da-origins-a-dragon-age-ii/

Articolo del 15 marzo 2022
https://www.fumettomaniafactory.net/protagonisti-in-dragon-age-e-nei-fumetti/

Articolo dell’1 marzo 2022
https://www.fumettomaniafactory.net/il-setting-di-dragon-age/

Articolo del 15 febbraio 2022
https://www.fumettomaniafactory.net/bioware-da-dungeonsdragons-a-dragon-age/

Articolo dell’1 febbraio 2022
https://www.fumettomaniafactory.net/dragon-age-i-giochi-di-ruolo-e-i-media/

Articolo del 18 gennaio 2022

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