Aggiornamento del 05 ottobre 2022:

Ri-condividiamo, ad inizio ottobre, la SESTA puntata dell’approfondimento su DRAGON AGE dal videogame ai fumetti, a cura di Fabio Ciaramaglia, in lingua inglese e con qualche ri-sistemazione delle immagini.

Introduzione originaria del 29 marzo

Videogame e fumetti.
Continua l’approfondimento sul videogame Dragon Age, con un articolo molto approfondito dell’esperto Fabio Ciaramaglia (già apprezzato sullo storico sito Glamazonia).

Oggi si sofferma su Varric Tethras, uno dei protagonisti della prima trilogia Dark Horse e su Dragon Age II, lanciato nel marzo 2011, in particolare sulle “Scelte multiple e sull’impatto sui giochi successivi“.

Attendiamo i vostri commenti. Buona lettura

mario benenati, curatore del sito fumettomania factory Magazine

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foto dei libri e sui fumetti su Dragon Age

APPROFONDIMENTO: DRAGON AGE dal videogame ai fumetti!

The article provides some insight on the multiple choices and on some of the characters of Dragon Age II who appear in the first comics.


Multiple choices and effects on the next games: from Origins to Dragon Age II.


As we told, one of the protagonists of the first Dark Horse trilogy is Varric Tethras. He is a character who is one of the companions for Dragon Age II, game released in March 2011. This is why we have to deal with this game too.

From a strictly technical point of view probably DAII can be considered a regression by Bioware. The graphics is more cartoonish and less realistic if compared to DAO, the visual background and the details are less elaborated, the aesthetics of the equipment quite limited and the fights definitely simpler. Adding to this even the areas are quite lazily coded, because the maps are just a few and only ways in and out, opened/locked doors, monsters and objects change.

The big plus of this game is instead in the storytelling. Though with the DLC Awakening it is possible uploading the last saved game so that the choices made in DAO could be transferred and provide a general continuity to one own’s experience, it was not so obvious that could be done also with DAII: as a matter of fact, data transfer is definitely easier between a game and its DLC than between two games which have a different software.

In spite of this, it is possible linking a saved game of DAO -including the DLCs- shortly after DAII‘s Prologue and the character creation. Of course it is also possible to start afresh in order to have a completely new storyline. However, in the case of a gameplay which uses a previous game save, the world, the setting, but even the adventures and the side missions change according to the choices made. For instance, if we decided to kill the elf assassin Zevran off in DAO then the missions with him won’t even appear in the list; if we decided to have Alistair as the King of Ferelden, he will guest star at some point in the game, otherwise Anora will.

Also the narrative structure is atypical in this game. It is divided in three chapters which are strictly separated and with no chance of going back. While in DAO the gameplay is more similar to an “open world”, that is, we can decide the order of the events (except the milestones), in DAII this is not possible, the order is determined and linear, we could say it is “railroaded”.

Furthermore the three chapters are a long flashback told by Varric at a moment closer chronologically to Dragon Age Inquisition than to DAO. Varric is forced to tell the story by Cassandra Penthagast, the Right Hand of the Divine -i.e. an important member in the Church of Andraste.

The reason why of this questioning is found out only through the actual playing. When some turning points happen in the storytelling there are cutscenes in which Varric explains them better to Cassandra and hints their links with the next events. The skills as a storyteller of Varric is quite clear in these scenes, and actually this “surface dwarf” is professional writer, other than an adventurer. It is not wholly surprising that Dark Horse published a graphic short story in 2018, whose title is Hard in Hightown: in this Varric figures as writer, along Mary Kirby (rumoured to be the new lead writer of the franchise after the resignation of Gaider in 2015).

In a game of mirrors and Easter eggs, some of the characters of the short story are clearly inspired to DAII‘s NPCs, stressing the inspiring function of this game within the whole franchise.

Cassandra wants to know, specifically, Hawke’s role and responsibility in what has happened in Kirkwall, a small independent State-City on the coast Northern of Ferelden -the State-Cities of the Free Marches are inspired to the Italian Renaissance “Signorie”. In several moments Varric thrives in the storytelling, enhancing the tale more than necessary somehow but also hiding some details: at the end of the day, Hawke is his best friend and he doesn’t want to betray him.

Varric’s tale starts with the escape of Hawke and his family from Lothering, the first village you visit in DAO and the first human settlement which is invaded by the Darkspawn after the Battle of Ostagar: so, we can say the two videogames cross their own timelines. Many Ferelden people flee northwards, because of the Blight and the ongoing civil war.

Hawke and his family are chased by many Darkspawn and only when it seems there is no escape, they are saved by a High Dragon, which eventually reveals herself as Flemeth. By her words we understand this happens slightly before (or after) she had saved Alistair and our Grey Warden of DAO. As a compensation for this rescue, Flemeth demands Hawke a task: he will have to bring a jewel on the mountains around Kirkwall. It is not a futile detail, because the jewel will keep Flemeth in life if we decide to slay her in DAO.

foto della copertina del graphic novel Hard in Hightown (Dark Horse)

The shocking tragedy of innocents escaping a war -alas, something quite familiar these days-, the loss of one of his siblings (Bethany or Carver, according to the warrior/rogue/mage choice in creation), the first useless attempts to try to enter Kirkwall, are just the first evidences that DAII‘s mood is quite dark and sombre.

Only Hawke’s stubbornness can save the situation and they will be able to improve their social status, especially after the Deep Roads expedition with Bartrand, Varric’s brother, which will make them very wealthy. In this mission Bartrand betrays the group and escapes with a “Red Lyrium” made statuette: Lyrium is a blue substance which enhances the connection with the Fade, that oneiric dimension where all magics comes from, and it is used by Mages to amplify their powers and by Templars to face Mages themselves.

During the expedition, Hawke’s other surviving sibling falls under the strikes of the Darkspawn: as an option to prevent death they are offered the chance to be inducted in the Grey Wardens.

This is just an option, since Bethany or Carver may be left in Kirkwall, and while not joining the expedition they have to join either the local Circle of Magi or the Templar order. Either way Hawke has a new loss and it is not even the last since in the next chapter Leandra, their mother, is murdered by a serial killer. In spite of all this, Hawke never gets down and never gives up and they will be the hero who stops the Qunari invasion (we’ll speak of this later on) and the one who can at least delay the bigger incoming conflict between the Mages, led by Orsino, and the Templars, led by Meredith.

Actually it is this conflict the matter on which Cassandra is investigating: after the trigger of Kirkwall, bigger conflicts between Mages and Templars are breaking out everywhere in Thedas, not just in the Free Marches but also in Ferelden and Orlais (this conflict is the main background of the events of Dragon Age Inquisition).

The player’s choices are fundamental in this taking sides, because some side missions are meant to satisfy a group and disappoint the other. Personally speaking I’ve often sided with Mages during my gaming hours, however whatever our choice is, nothing can be done to prevent the escalation or to avoid the deadly fight with both Orsino and Meredith. As an additional annotation, Meredith uses Red Lyrium, and this is another leit motiv of DAI.

I’ve always thought that Hawke’s resilience was helped by the great friendship with Varric but also by some romantic interest. In DAII is possible having romantic interactions too. According to the gender of the protagonist and their sexual orientation, several choices are possible (this happens also in the other instalments of the game). My favourite option has always been Isabela. Though she appears briefly also in Origins, most of her development happens in Dragon Age II. Graphically she reminds us of a sort of female Jack Sparrow: she is the Captain of a ship and she is often involved in the black market.

Sexually exuberant, yet scared by love, it is however possible to make Hawke and Isabella a steady couple. Isabela is important for the plot because she stole a Qunari artifact. This people, mostly of huge humanoid horned beings, is in a sort of Holy War against the Tevinter Imperium: we won’t enter details here, but Tevinter is considered an enemy by most Thedas, so the other nations are inclined to tolerate Qunari more. Isabela is fully aware of the risk of this theft and she is also prompt to betray Hawke to keep the artifact: yet at the end she comes back to help him to defeat the Qunari and she is at his side until the end of the game in the fights against Orsino and Meredith.

Isabela is a central character and this doesn’t depend on her relationship to Hawke, and there is little doubt the creators invested some thought on her. As a matter of fact, she is the third protagonist, with Alistair and Varric, of the first comics trilogy published by Dark Horse, which we will deal with in the next article.

Hard in Hightown (Dark Horse) - foto di una pagina interna

Further readings

Dragon Age II was released in March 2011 and several DLCs and expansions have been released until October 2011 -probably the most interesting are The Mark of the Assassin and Legacy. Also for this videogame it is still possible the DVD purchase, but on the platforms Origin, Steam and GoG it is possible to acquire the digital version which can be very cheap and very often including in a “bundle” all its expansions and DLCs.

Mary Kirby (writer), Stefano Martino, Andres e German Ponce e Alvaro Fonseca (art), Hard in Hightown, Dark Horse, 2018

It is possible finding another comic-strip by Penny Arcade, dated March 2011, with Hawke and Isabela as protagonists. However the PA websites links it to the Bioware Blog which meanwhile has turned inactive. In my research I was able to find only one cartoon in which we see Hawke (make choice in creation stage) and Isabela who fight against the Qunari. Unfortunately this is too little for any detailed analysis.




With an M.A. degree in English Literature, with a dissertation on Shakespeare and comics (2000) and a Ph.D. with a dissertation on Shakespeare and Italian TV (2004), I have always tried to deal with the complex relationship between literature and other media.

I have written for comics magazines, such as Fumo di China and Fumettomania (in its previous printed version), but also translated into Italian a couple of American comics for the publisher Magic Press and some poems. Meanwhile I have begun teaching English language at High School, at first in Rome and then, after 2015, in Trieste.

I have never lost the nerdy attitude even as a teacher, but since 2006 videogames have attracted me more and in some of them, maybe for a personal inclination, I have found several elements which are worth of being analysed, though before this year I had never dared approaching more seriously.

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Scelte multiple e impatto sui giochi successivi:
da Origins a Dragon Age II.

Come accennato, uno dei protagonisti della prima trilogia Dark Horse è Varric Tethras. Questi è un personaggio che compare la prima volta in Dragon Age II, lanciato nel marzo 2011. Pertanto dovremo necessariamente vedere come si sviluppa questo nuovo capitolo.

Da un punto di vista strettamente tecnico probabilmente D.A. II è da molti considerato un passo indietro di Bioware. Da un punto di vista grafico si opta maggiormente per una versione un po’ cartoon rispetto a quella realistica di D.A.O., gli sfondi e i dettagli sono decisamente meno elaborati, l’estetica dell’equipaggiamento molto limitata e i combattimenti sono molto più semplici.

Oltretutto, anche le aree di gioco sono piuttosto pigramente ripetitive, ovvero vengono utilizzate solo pochissime mappe di base e vengono cambiati fondamentalmente solo ingressi e uscite, porte chiuse o aperte, i mostri e gli oggetti con cui interagire, ecc.


La enorme novità di questo gioco è proprio nella narrativa.

Seppure già nell’espansione Awakening, fosse possibile letteralmente caricare il proprio ultimo salvataggio affinché le scelte fatte in DAO dessero un senso di continuità al proprio gameplay, non era così ovvio che questo potesse avvenire anche con D.A. II: tra un gioco principale e una sua espansione sono più facilmente possibili i trasferimenti dati rispetto a due giochi che hanno un software completamente diverso.

In effetti è possibile collegare un “salvataggio” di DAO -incluse anche le espansioni- subito dopo il prologo di DAII e la creazione del personaggio. Ovviamente è altrettanto possibile partire da zero e creare una storyline completamente nuova.

Nel caso di gameplay con l’utilizzo di un precedente salvataggio, il mondo, il setting, ma anche le avventure e missioni singole, al di là di quelle principali, cambieranno. Per esempio, se si è deciso di uccidere l’elfo assassino Zevran in DAO, le missioni relative a lui non compariranno nella lista e se si è deciso di avere Alistair come re, egli comparirà in un breve cammeo come re del Ferelden, altrimenti comparirà Anora.

Questo capitolo del gioco ha una struttura narrativa anomala.

Intanto, esso è diviso in tre capitoli autonomi senza possibilità di tornare indietro e quindi viene meno la struttura più simile a un “open world” di DAO: ovvero, sebbene ci siano dei momenti ineludibili nel gioco, in DAO è possibile scegliere l’ordine degli eventi prima di passare ai momenti fondamentali, mentre in DAII l’ordine è assolutamente ben definito e lineare, in gergo “railroaded”.

I tre capitoli, poi, sono visti in retrospettiva, ovvero sono narrati in un momento storico più prossimo al terzo gioco, Dragon Age Inquisition, da parte proprio di Varric Tethras. Questi è imprigionato e interrogato da Cassandra Pentaghast, la “mano destra della Divina”, ovvero un membro prominente della Chiesa di Andraste. Il motivo per il quale questo sta avvenendo noi, come giocatori, li scopriremo solo effettivamente giocando.

Allo sblocco di momenti fondamentali della storia, spesso ci sono delle “cutscenes” in cui Varric spiega meglio a Cassandra come si sono svolti quegli eventi e anticipa come essi si innestino negli eventi successivi. L’abilità nella narrazione di Varric è molto evidente in queste scene e, come poi si scopre nel gioco, questo “nano di superficie” è in effetti uno scrittore, oltre che un avventuriero.

Non sorprenda che la Dark Horse abbia pubblicato nel 2018 proprio una novella illustrata dal titolo Hard in Hightown che presenta Varric Tethras come sceneggiatore insieme a Mary Kirby (da molti vociferata come possibile nuova “lead writer” di Dragon Age dopo l’abbandono di Gaider nel 2015). In un gioco di specchi e di “easter eggs” alcuni dei personaggi della novella sono in effetti ispirati ai vari NPC di Dragon Age II, quasi a voler sottolineare la funzione narrativamente seminale di questo gioco nel franchise.

varric, frame dal videogame
VARRIC, frame dal videogame @ degli aventi diritti

Ma da Varric Cassandra non vuole solo storie, vuole conoscere il ruolo giocato da Hawke, il protagonista di DAII, nelle vicende di Kirkwall, piccola città stato indipendente a nord della costa del Ferelden- le città stato delle Free Marches sono ispirate alle signorie rinascimentali italiane.

In molti momenti Varric chiaramente dà il meglio di sé colorando gli eventi più del necessario, ma anche omettendo informazioni: dopotutto è sotto interrogatorio e lui è grande amico di Hawke e non vuole metterlo in pericolo.

Il racconto di Varric inizia con la fuga di Hawke e la sua famiglia da Lothering, la prima città che si visita in DAO e la prima a cadere sotto i colpi dei darkspawn dopo la disfatta di Ostagar. Pertanto da un punto di vista cronologico i due giochi si intersecano in questa prima parte. Sono molti gli abitanti del Ferelden in fuga verso nord, per via della Blight ma anche a causa della guerra civile in corso. Hawke e la sua famiglia sono inseguiti da orde di darkspawn e quando stanno per soccombere vengono salvati da un drago che in realtà si rivela essere Flemeth.

Da alcune battute della strega capiamo che questo avviene poco prima, o poco dopo, che lei salvi il Grey Warden e Alistair. In cambio dell’aiuto Flemeth chiede a Hawke di portare un monile sulle montagne fuori Kirkwall. Non è un dettaglio trascurabile, considerato che, a prescindere dalle scelte fatte in DAO, questo fa sì che Flemeth resti in vita.

La drammaticità della fuga da una guerra -purtroppo immagini assai vivide in questi giorni-, la perdita di uno dei due fratelli di Hawke (Bethany o Carver, a seconda della scelta tra guerriero/mago/ladro nella creazione del proprio personaggio), i tentativi inizialmente vani di farsi accogliere in quanto profughi disperati a Kirkwall, sono soltanto i primi segnali che D.A. II ha in effetti un’atmosfera molto tragica.

La caparbietà del protagonista farà sì che egli possa ascendere nella società della città stato, diventando molto ricco grazie a una spedizione nelle Deep Roads con Varric e suo fratello Bartrand. In questa missione Bartrand tradirà il suo gruppo scappando con una statuetta fatta di “red lyrium”. Il lyrium è una sostanza che aiuta la connessione con il “Velo” ovvero quella dimensione da cui proviene la magia, viene utilizzata sia dai maghi per aumentare i propri poteri che dai templari per poterli controbattere.

Durante la spedizione anche l’altro fratello di Hawke cade, colpito dai darkspawn: come opzione gli/le verrà offerto di diventare un Grey Warden. Si badi che questa è solo una opzione, infatti se Bethany o Carver non sono portati nelle Deep Roads verranno precettati rispettivamente o nel Circolo dei Maghi o nei Templari di Kirkwall. Resta il fatto che Hawke perde un altro familiare.

Durante il capitolo successivo anche Leandra, madre di Hawke, viene uccisa da un serial killer. Ciononostante Hawke non si perde di animo e sarà funzionale sia nello sconfiggere l’invasione dei Qunari (su cui torneremo a breve) e sia nel risolvere, per lo meno temporaneamente, il conflitto tra maghi, guidati da Orsino, e templari, guidati da Meredith.

Proprio la questione del conflitto è alla base dell’interrogatorio di Cassandra, perché dopo la miccia di Kirkwall, conflitti tra maghi e templari stanno scoppiando in tutto il mondo di Thedas, quindi non solo le città-stato del nord, ma anche nel Ferelden, in Orlais, ecc (questo conflitto rappresenta il background iniziale principale di Dragon Age Inquisition).

Le scelte del giocatore sono importanti solo nel parteggiare per i maghi o per i templari, molte delle missioni extra accontentano un gruppo scontentandone un altro. Personalmente ho sempre optato nelle mie ore di gioco per i maghi, ma alla fine della fiera qualsiasi scelta venga fatta non è possibile rallentare l’escalation, né di affrontare sia Orsino che Meredith. Oltretutto quest’ultima, si scoprirà, fa largo uso del red lyrium e anche questo è un leit motiv di DAI.

Ho sempre pensato che alla base della resilienza di Hawke, oltre alla forte amicizia con Varric, ci sia un interesse romantico. Anche in questo gioco è possibile instaurare relazioni con i comprimari. A seconda del gender del protagonista e delle sue inclinazioni sessuali, sono possibili svariate relazioni (questo avviene anche negli altri instalment del gioco).

La mia opzione è quasi sempre stata quella di Isabela. Seppur questa compaia brevemente anche in Origins, gran parte della sua caratterizzazione si elabora in Dragon Age II. Anche l’estetica cambia, rendendola una specie di Jack Sparrow al femminile: anche lei, infatti, è capitano di una nave ed è spesso coinvolta in traffici illeciti. Sessualmente esuberante ma al contempo timorosa del vero amore, è possibile rendere Hawke e Isabela una coppia stabile.

Isabela è funzionale alla trama del gioco perché ha sottratto un artefatto ai Qunari.

ISABELA, frame dal videogame @ degli aventi diritti

Questo popolo, in gran parte di esseri con lunghe corna, simili fisicamente ai minotauri anche se con fattezze più umane, è in una specie di “guerra santa” contro il Tevinter: non entrerò nel dettaglio qua, ma il Tevinter è inviso a quasi tutto il Thedas pertanto gran parte delle altre nazioni tollerano i Qunari molto di più. Isabela è consapevole del rischio che si è presa, e tradirà Hawke all’inizio pur di tenersi l’artefatto, ma alla fine tornerà per aiutarlo a scacciare i Qunari da Kirkwall e sarà al suo fianco fino al confronto finale con Orsino e Meredith.

A prescindere dal rapporto con Hawke, Isabela è chiaramente un personaggio centrale e senza dubbio i creatori hanno investito molto su di lei e sulla sua caratterizzazione. Tant’è che è proprio lei la terza protagonista, insieme ad Alistair e Varric, della prima trilogia pubblicata dalla Dark Horse, di cui parleremo nel prossimo articolo.

fine parte 6

Dragon Age 2: pagina estratta dal fumetto dragon age 2
Dragon Age 2: pagina estratta dal fumetto dragon age 2

Bibliografia minima

Dragon Age II è uscito nel marzo 2011 e fino all’ottobre dello stesso anno si sono susseguite varie espansioni e DLC, di cui i più interessanti da un punto di vista narrativo sono The Mark of the Assassin e Legacy. È possibile acquistare la versione originale in DVD ma sulle piattaforme Origin e Steam è possibile acquistare a prezzo moderato il gioco con un “bundle” con inclusi tutti i contenuti aggiuntivi.

Sarebbe stato interessante scrivere qualche riga su Redemption, una live-action web series che vede come protagonista Tallis (intepretata da Felicia Day), la stessa di The Mark of the Assassin e che approfondisce il mondo dei Qunari, ma si tratterebbe di divagare ancora di più di quello che faccio già. È di difficilissima reperibilità in Italia, ma mi riprometto di trovare uno spazio per parlarne un po’ più diffusamente.

È del 2018 Hard in Hightown (Dark Horse), scritto da Mary Kirby e con illustrazioni di Stefano Martino, Andres e German Ponce e Alvaro Fonseca. Non mi risultano al momento traduzioni in italiano.

È il caso anche di rilevare che il consorzio Penny Arcade aveva prodotto nel marzo 2011 una breve striscia di 4 vignette che vede come protagonisti Hawke e Isabela. Dal sito di PA si rimanda al sito ufficiale di Bioware che frattanto ha chiuso.

Nella mia ricerca ho trovato solo la vignetta nell’immagine in cui si vedono Hawke (con una scelta chiaramente di personaggio maschile in fase di creazione) e Isabela che combattono contro i Qunari. Troppo poco per qualsiasi analisi dettagliata.

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Con una laurea in letteratura inglese con una tesi su Shakespeare nei fumetti (2000) e con un dottorato con una tesi su Shakespeare nella televisione italiana (2004), ho sempre cercato di occuparmi della relazione tra letteratura e altri media.

Ho collaborato con varie riviste di fumetti, da Fumo di China a Fumettomania nella sua precedente incarnazione, ma ho anche tradotto due fumetti per la Magic Press e alcune poesie inglesi. Ho poi iniziato a insegnare inglese nelle scuole superiori prima a Roma e poi, dal 2015, a Trieste.

Non ho perso l’animo nerd nemmeno da insegnante, ma a partire dal 2006 ho virato più sul versante dei videogiochi, in alcuni dei quali, forse per deformazione professionale, ho riscontrato elementi degni di analisi che però prima di ora non avevo avuto il coraggio di affrontare con maggiore serietà.


Le puntate precedenti:

Articolo del 15 marzo 2022

Articolo dell’1 marzo 2022

Articolo del 15 febbraio 2022

Articolo dell’1 febbraio 2022

Articolo del 18 gennaio 2022

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