Aggiornamento del 14 settembre 2022:

Mentre siamo arrivati alla ventesima punta, Ri-condividiamo la QUINTA puntata dell’approfondimento su DRAGON AGE dal videogame ai fumetti, a cura di Fabio Ciaramaglia, in lingua inglese e con qualche ri-sistemazione delle immagini.

Introduzione originaria del 15 marzo

Videogame e fumetti.
In questa quinta parte dell’approfondimento su Dragon Age, che l’esperto Fabio Ciaramaglia (già apprezzato sullo storico sito Glamazonia) ci propone da 18 gennaio, si comincia a parlare anche di fumetti.

Attendiamo i vostri commenti. Buona lettura

mario benenati,
curatore del sito-Web Magazine fumettomania

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foto dei libri e sui fumetti su Dragon Age

L’APPROFONDIMENTO: DRAGON AGE dal videogame ai fumetti!

The article provides an insight on some characters who appear both in Dragon Age Origins and in the first comics of the franchise.


Protagonists in Dragon Age games and comics.

The protagonist of any Dragon Age game is meant to be accompanied by some companions, generally three. The player can freely equip them, choose their level and skills progression, and above all can have different types of relationship with them, from friendship to rivalry and even romantic affairs.

It happens that the game mechanics force the player to choose companions who better complete the protagonist in the fights, in the typical scheme “tanker-healer-damage dealer”, that is a character who can attract the attention of the enemies and resist their attacks, someone who can heal the wounded allies and finally someone who can efficiently harm and defeat the foes.

Shortly after the specific prologue based on the origin choice, the protagonist meets one of the first companions, Alistair. This is quite a forced choice, because Alistair is going to be at our side throughout the Grey Warden initiation and, after the defeat in the battle of Ostagar, he is the only one left of the order along with our protagonist in all Ferelden. From that moment on, the two will try to find allies to fight the Archdemon and its hordes of Darkspawn, using some ancient treaties of mutual defense of the Grey Wardens.

Alistair is a character who is easily liked. He is quite ironic and self-ironic and, though at the beginning he doesn’t really seem fit for a leader position, he gradually shows his strong motivations and his attitude to sacrifice. On the other hand, “In war, victory. In peace, vigilance. In death, sacrifice” is the motto of the Grey Wardens. There is more than met the eye in Alistair.

Once we move on with the plot, we witness a proper agnitio, i.e. an acknowledgment, about Alistair: at some point he reveals being the illegitimate son of King Maric Theirin, inducted as a young man in the Grey Wardens to be kept secret while his younger half-brother, Cailan, could become King of Ferelden.

Ferelden cartina da Dragon Age
Ferelden: map from Dragon Age

This fact is actually already partially known by those who had read the novel The Calling, with the love affair between King Maric and the elven Grey Warden mage Fiona. In the novel the King himself asks Duncan to raise his son in the ranks of the Grey Wardens. Alistair’s half-brother Cailan is married with Anora Mac Tir, only daughter of Loghain, the national hero of Ferelden who helped Maric to liberate the country from the Orleasian invaders -these pieces of information can be found out in the game, but also in the two prequel novels.

In the aforementioned Battle of Ostagar, King Cailan is brutally slain by the Darkspawn and his army utterly defeated, also because of the betrayal of Loghain, who withdraws his troops as soon as the battle starts: this basically causes a sort of civil war in the middle of the Fifth Blight. So, before the final fight against the Archdemon, we need to resolve the problems related to this ongoing civil war.

It is clear that the “good guys” eventually will win in this videogame, yet the way you can use to achieve the victory can be different according to your choices. The turning point is the Landsmeet, a council of the nobles of Ferelden, which is summoned to put an end to the civil war and to decide who is going to be the next, legitimate, ruler of the Kingdom, considering Cailan has died heirless.

Our protagonist will try to persuade the voting nobles, helping them or making them realise of Loghain’s betrayal. It is a plot similar to some of Game of Thrones: even Anora, Cailan’s widow and the betrayer’s daughter, joins the plot. Everything is eventually decided in a trial by duel between Loghain and our protagonist, whose end triggers several options. It is possible to save Loghain forcing him in the Grey Wardens, but this causes the strong disappointment of Alistair who considers himself betrayed, not just as a friend, but by the justice of Ferelden, from where he soon departs for exile. As a consequence of this, the player can have his protagonist becoming King, either alone or marrying Anora (only if the character’s gender is male).

Another option is the execution of Loghain, the beheading performed either by our character or Alistair. With this choice it is possible having Alistair as a King, also in this case he can be King alone or marry Anora. It is the case to point out that Alistair is not really happy to become King, but eventually he will accept the role and he will officially get also his father surname, Theirin, leading his people to the victory against the Archdemon. It is actually this the option which somehow is elected as “canon” by David Gaider in the first comics published by Dark Horse.

It is not possible yet dealing with these comics, because we have to introduce other characters, like Morrigan. This woman is probably the most multifaceted character in the whole franchise, she is an apostate Mage because she has grown up with her mother Flemeth in the Korcari Wilds, without any supervision of the Circles of Magi.

She is the second companion we meet, shortly after Alistair. What strikes the most of Morrigan is her mysterious attractiveness, her lively sarcasm and the apparent cold and cynical attitude towards any event, and finally her almost perfect control of the language to be used in any circumstance. After the defeat of Ostagar, Flemeth and Morrigan save the protagonist and Alistair. It is possible to start a romantic relationship with Morrigan at some point, yet her role in the plot is the key to save the Grey Warden from the sacrifice in the slaying of the Archdemon.

We had mentioned that only Grey Wardens have the ability to finally kill an Archdemon, and this happens because they can absorb their essence once slain, but dying in the process. Morrigan elaborates a magic ritual which includes her fecundation by a Grey Warden and eventual pregnancy of a child who would become the recipient of the Archdemon’s essence. Thus this can happen only with Alistair or the protagonist (if male).

The idea is not actually Morrigan’s but Flemeth’s. And actually Flemeth is not even Morrigan’s real mother. In the plot we soon find out that the elder witch is not just a woman, but a superior being who reincarnates generation after generation into younger women: this explains her need to foster girls. Flemeth is a proper deus ex machina of Dragon Age: Origins, but we’ll see she is the same also in Dragon Age II and in Dragon Age: Inquisition.

The relationship between Flemeth and Morrigan is well shown in the second online comic-strip on Dragon Age by the guys of Penny Arcade. In the setting, the conflict between the Church of Andraste and its Templars and the Mages is, at the time of DAO, still marginal, though clear. In the story we see how the two witches punish a Templar whose guilt is that of having randomly killed a Mage.

In the only eight pages of Penny Arcade’s comics -and the two appear only in five of them- the weird relationship between Morrigan and Flemeth is summarised in the quick exchange of cruel jokes which somehow hides some form of strange love between them.

It is clear how Morrigan is trying to make her mother proud, on the other hand Flemeth’s sentence “You are a perfect creature, and perfect for my purpose” doesn’t just underline her satisfaction, but it also suggests some mysterious plans she has in her mind for her daughter. As a matter of fact, in DAO it’s possible to slay Flemeth after Morrigan finds out about these plans and begs our protagonist to help her. However, this death is not final. One of Flemeth’s daughters, Yavana, is one of the characters we’ll see in the comics by Dark Horse.

alistair&morrigan dal fumetto apparso sul blog di Bioware nel marzo 2010.
Alistair&Morrigan dal fumetto apparso sul blog di Bioware nel 2010.

Last note is about another short online comics, only eight pages as well, written by David Gaider and drawn by Irma “Aimo” Ahmed, which originally was released on Bioware’s website in 2010. The story is set shortly before the final battle in Denerim, the capital of Ferelden, against the Archdemon and as well shortly before the conception of the child with one of the Grey Warden and Morrigan.

In this case, the other Grey Warden is female, thus Alistair is the only possible choice. If for Alistair we see the usual embarrassed humour we know from the videogame, we may notice a hint of jealousy on Morrigan’s end which is quite unusual, in fact it is very rare and exceptional. This is another feature of the character, who appears always cool and strong, but who hides her weaknesses.

In the next article we’ll deal with the characters of Varric and Isabela, so we will deal also with Dragon Age II and how the choices we have made in DAO can influence the second game. We shall be finally ready to analyse more deeply the first trilogy of comics of Dark Horse, after the first light attempts with online comics.

Further readings

Penny Arcade, “Dragon Age”, freely available on It was released in 2009.

David Gaider, Irma “Aimo” Ahmed, “The Revelation”, originally released on Bioware’s blog, now freely available on .




With an M.A. degree in English Literature, with a dissertation on Shakespeare and comics (2000) and a Ph.D. with a dissertation on Shakespeare and Italian TV (2004), I have always tried to deal with the complex relationship between literature and other media.

I have written for comics magazines, such as Fumo di China and Fumettomania (in its previous printed version), but also translated into Italian a couple of American comics for the publisher Magic Press and some poems. Meanwhile I have begun teaching English language at High School, at first in Rome and then, after 2015, in Trieste.

I have never lost the nerdy attitude even as a teacher, but since 2006 videogames have attracted me more and in some of them, maybe for a personal inclination, I have found several elements which are worth of being analysed, though before this year I had never dared approaching more seriously.

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Protagonisti in Dragon Age e nei fumetti.

Gran parte dei giochi del franchise Dragon Age prevede che il protagonista “guidato” dal giocatore sia accompagnato da alcuni companion, che generalmente sono tre. Il giocatore può quasi liberamente equipaggiarli, sceglierne il progresso in quanto ad abilità speciali e, soprattutto, può instaurare con loro rapporti di amicizia o inimicizia ma anche romantici.

Spesso le esigenze di gioco fanno sì che si scelgano dei compagni che completino il proprio personaggio nei combattimenti, nel tipico schema “tanker-healer-damage dealer”, ovvero un personaggio che attiri l’attenzione dei nemici e che possa assorbirne gli attacchi, qualcuno che possa guarire gli alleati quando sono stati feriti, e infine qualcuno che possa attaccare con efficacia.

Subito dopo il prologo individualizzato in base alla propria origine, il protagonista incontra il primo dei companion, Alistair. È questa una scelta pressoché obbligata all’inizio poiché Alistair ci accompagnerà per tutta l’iniziazione all’ordine dei Grey Warden e, dopo la disfatta di questi nella battaglia campale di Ostagar, è l’unico altro sopravvissuto dell’ordine stesso nel Ferelden.

I due Grey Warden a quel punto cercheranno degli alleati, utilizzando degli antichi trattati di mutua difesa, per combattere l’Arcidemone e le sue orde di darkspawn.

Alistairre dal videogioco Dragon Age
Alistair dal videogioco Dragon Age

Alistair è un personaggio che risulta immediatamente simpatico. È molto ironico e autoironico e, sebbene all’inizio non sembri avere le doti del leader, gradualmente le sue forti motivazioni unite allo spirito di sacrificio emergono. D’altronde il motto dei Grey Warden è proprio “In war, victory. In peace, vigilance. In death, sacrifice”. Ma c’è dell’altro.

“A mano a mano che si procede nella storia assistiamo a una agnizione, poiché Alistair rivelerà di essere il figlio illegittimo di Re Maric Theirin, arruolato nei Grey Warden per essere nascosto ai più e lasciare sul trono il suo fratellastro, legittimo e più giovane, Cailan. Questo antefatto è già parzialmente noto per chi avesse letto il romanzo The Calling, con la storia d’amore illegittima di Re Maric e la maga-Grey Warden Fiona, un’elfa, in cui il re chiede che il bimbo venga allevato come umano e che venga protetto da Duncan. Il fratellastro di Alistair è sposato con Anora Mac Tir, figlia di Loghain, l’eroe del Ferelden che aiutò Maric a respingere Orlais (anche queste premesse sono narrate nei due romanzi prequel).”

Nella battaglia di Ostagar Cailan viene brutalmente ucciso e il suo esercito annientato anche a causa del tradimento di Loghain, che fondamentalmente scatena una guerra civile nel mezzo della “Fifth Blight”. Quindi, prima del confronto finale con l’Arcidemone, bisogna sciogliere proprio i nodi della guerra civile in corso.

È chiaro che i “buoni” alla fine vinceranno nel gioco, ma il modo in cui si può vincere sono diversi. Il punto di svolta è un concilio di nobili del Ferelden, chiamato Landsmeet, che viene invocato per risolvere la guerra civile e la questione di chi sia da proclamare re visto che Cailan è morto senza lasciare eredi. Il protagonista dovrà appellarsi ai nobili, aiutandoli o aizzandoli contro Loghain. È un intreccio degno di Game of Thrones in cui anche Anora, la vedova del re e la figlia del traditore, inizia a complottare.

Tutto viene deciso dopo un combattimento uno contro uno tra il protagonista e Loghain, e a questo punto subentrano le varie opzioni. È possibile risparmiare Loghain, costringendolo ad arruolarsi nei Grey Warden, per esempio, ma ciò causa l’abbandono di Alistair che si considera tradito, non solo come amico, ma anche dalla giustizia del Ferelden, dal quale si autoesilia.

Come conseguenza il giocatore potrà diventare re o in autonomia o sposando Anora (ma solo se il personaggio è maschio) e avendo un barlume di legittimità. Le altre opzioni prevedono che Loghain sia giustiziato, e la decapitazione può avvenire per mano del giocatore o di Alistair stesso.

Con questa scelta sarà possibile avere Alistair come re, anche per lui in autonomia o, diciamo in levirato, sposando Anora. Si badi che Alistair sarà piuttosto recalcitrante per ogni proposta, ma alla fine accetterà il titolo di re e assumerà anche il cognome del padre, Theirin, guidando il suo popolo alla vittoria contro l’Arcidemone. È proprio quest’ultima opzione che viene in qualche modo eletta come “canonica” da David Gaider nei primi fumetti pubblicati da Dark Horse.

Non è possibile iniziare a trattarli se non introduciamo un’altra companion di DAO. Morrigan è probabilmente il personaggio più multisfaccettato dell’intero franchise, è una maga “irregolare” perché cresciuta fuori dai Circoli e perché vive in totale isolamento con la madre Flemeth all’interno delle selve Korcari. La incontriamo nel gioco poco dopo Alistair, durante la missione per l’iniziazione.

Ci colpisce per il suo fascino misterioso, il suo vivido sarcasmo e l’apparente freddezza e cinismo con cui tratta ogni situazione, nonché per il suo totale controllo sulle parole da utilizzare in ogni circostanza. Sono proprio Morrigan e sua madre Flemeth a salvare e a curare il protagonista e Alistair dopo la disfatta di Ostagar. È possibile per il giocatore instaurare un rapporto romantico con Morrigan, ma all’interno della trama lei è più funzionale per la sconfitta dell’Arcidemone senza che il Grey Warden che sferrerà il colpo finale debba morire.

Si era parlato del fatto che solo un Grey Warden è capace di uccidere l’Arcidemone, perchè ne assorbirebbe l’essenza e morirebbe nel processo. Morrigan idea un rituale magico che include anche il concepimento di un bambino affinché l’essenza dell’Arcidemone non uccida il Grey Warden ma venga canalizzata altrove. Pertanto, questo concepimento può avvenire o con Alistair o con il protagonista (se la scelta iniziale del personaggio fosse maschile).

L’idea in realtà non è di Morrigan ma di sua madre Flemeth. E in realtà Flemeth non è nemmeno la sua madre naturale. Infatti nel corso del gioco si scoprirà che l’anziana strega non è semplicemente una donna, ma una entità superiore, che si reincarna con il passare delle generazioni necessitando costantemente di giovani donne da utilizzare per la reincarnazione stessa. Flemeth è un vero e proprio deus ex machina di Dragon Age Origins ma, vedremo, anche di Dragon Age II.

morrigan&flemeth dal fumetto di Penny Arcade
Morrigan&Flemeth dal fumetto di Penny Arcade

Il rapporto tra Flemeth e Morrigan è ben rappresentato nel secondo fumetto su Dragon Age online pubblicato dal consorzio Penny Arcade. Nella storia di DAO, il conflitto tra la Chiesa di Andraste, e soprattutto i suoi Templari, e i maghi è ancora abbastanza marginale, sebbene evidente.

Nella storia vediamo proprio come le due streghe puniscano un Templare colpevole di avere arbitrariamente ucciso un mago. Nelle sole otto pagine del fumetto di Penny Arcade, di cui solo cinque che le vedono protagoniste, l’eccentrico rapporto madre-figlia di Morrigan e Flemeth è ottimamente sintetizzato: scambio di battute feroci e rapide ma che nascondono anche un certo strano affetto tra le due.

Si nota come Morrigan voglia sempre compiacere sua madre, di come cerchi costantemente un riscontro; ma dall’altro lato la frase “You are a perfect creature, and perfect for my purpose” (“sei una creatura perfetta e perfetta per il mio scopo”) non solo sottolinea il compiacimento di Flemeth, ma anche lascia presagire, in maniera tutt’altro che ambigua, di altri scopi da perseguire per sua figlia.

A margine, è possibile in DAO uccidere Flemeth, proprio su richiesta di Morrigan che scopre cosa ha in serbo sua madre per lei: questa morte però non è definitiva. I piani di Flemeth per le sue figlie sono un elemento fondamentale per poter comprendere al pieno la prima trilogia dei fumetti Dark Horse.

A margine è il caso di segnalare un altro breve fumetto di otto pagine, in bianco e nero, sceneggiato da Gaider e disegnato da Irma “Aimo” Ahmed, che è apparso sul blog di Bioware nel marzo 2010.

La storia è ambientata poco prima della battaglia finale di Denerim, la capitale del Ferelden, e poco prima del concepimento tra uno dei Grey Warden (Alistair o il personaggio del giocatore) e Morrigan. In questo caso, si offre come scelta una Grey Warden, pertanto dovrà essere Alistair a offrirsi a Morrigan.

Se per il primo le caratteristiche di humour imbarazzato tipiche di DAO sono rispettate, per la seconda vediamo un elemento di gelosia che solo raramente, e in casi assai particolari, compare nel normale gameplay. È questo, potremmo dire, un ulteriore tassello per la definizione di Morrigan, la quale, sebbene appaia spesso sicura di sé, mostra qua e là delle giustificate debolezze.

Nel prossimo articolo approfondiremo i personaggi di Varric e Isabela, pertanto parleremo anche di Dragon Age II e di come le scelte compiute in DAO incidano anche su questo gioco. Saremo finalmente pronti, dopo i primi timidi tentativi di portare nel medium fumetto la saga di Dragon Age, ad analizzare la prima trilogia Dark Horse.

fine parte 5

morrigan origins dal videogioco Dragon Age Origins
Morrigan dal videogioco Dragon Age Origins

Bibliografia minima

Oltre a ciò menzionato anche nei precedenti articoli, in questo parliamo anche di:

Penny Arcade, “Dragon Age”, disponibile gratuitamente su Il fumetto è stato pubblicato nel settembre 2009.

David Gaider, Irma “Aimo” Ahmed, “The Revelation”, originariamente pubblicato sul blog Bioware sul quale attualmente compare solo la prima pagina, disponibile gratuitamente su .


Sono importanti anche i doppiatori per quello che riguarda i videogiochi.

Molto spesso si cimentano attori professionisti in questi doppiaggi, tant’è che, tra i personaggi menzionati in questo articolo Alistair è doppiato da Steve Valentine (Crossing Jordan), Morrigan da Claudia Black (Vala Mal Dorman in Stargate SG-1) e Flemeth da Kate Mulgrew (dalla lunghissima carriera ma conosciuta da molti appassionati come Kathryn Janeway in Star Trek Voyager e in altri capitoli del franchise).



Con una laurea in letteratura inglese con una tesi su Shakespeare nei fumetti (2000) e con un dottorato con una tesi su Shakespeare nella televisione italiana (2004), ho sempre cercato di occuparmi della relazione tra letteratura e altri media.

Ho collaborato con varie riviste di fumetti, da Fumo di China a Fumettomania nella sua precedente incarnazione, ma ho anche tradotto due fumetti per la Magic Press e alcune poesie inglesi. Ho poi iniziato a insegnare inglese nelle scuole superiori prima a Roma e poi, dal 2015, a Trieste.

Non ho perso l’animo nerd nemmeno da insegnante, ma a partire dal 2006 ho virato più sul versante dei videogiochi, in alcuni dei quali, forse per deformazione professionale, ho riscontrato elementi degni di analisi che però prima di ora non avevo avuto il coraggio di affrontare con maggiore serietà.

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Le puntate precedenti:

Articolo dell’1 marzo 2022

Articolo del 15 febbraio 2022

Articolo dell’1 febbraio 2022

Articolo del 18 gennaio 2022


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