Aggiornamento del 26 dicembre 2022:

“In this article some more insight on Leliana is provided while the analysis of the web series Warden’s Fall gives way to some further lore on the Grey Wardens.”

Ri-condividiamo la dodicesima puntata dell’approfondimento su DRAGON AGE dal videogame ai fumetti, a cura di Fabio Ciaramaglia, in lingua inglese e con qualche ri-sistemazione delle immagini.

Introduzione originaria del 14 giugno 2022

Alternandosi con l’amico Damiano Gallinaro, Fabio Ciaramaglia (già apprezzato sullo storico sito Glamazonia) ci propone la dodicesima puntata dell’approfondimento su Dragon Age, dal Videogame ai fumetti.

Cosi scrive Fabio:<<Sebbene ogni gioco di Dragon Age abbia una storia che può reggere completamente in maniera autonoma, ognuno di essi si riallaccia agli altri in modi piuttosto evidenti, soprattutto con alcuni personaggi e comprimari che ritornano e una serie di situazioni, a volte anche minori, che fungono da antefatti alla trama principale oltre che alle trame secondarie.>>
Proseguendo la lettura capiremo meglio cosa intende dire l’autore in questa sua introduzione.

Vi consigliamo di recuperare le precedenti 11 puntate, i link li trovate in coda a questo nuovo articolo.
Attendiamo i vostri commenti.

Mario Benenati, curatore del sito Fumettomania Factory Magazine

foto dei libri e sui fumetti su Dragon Age

APPROFONDIMENTO: DRAGON AGE dal videogame ai fumetti!

“In this article some more insight on Leliana is provided while the analysis of the web series Warden’s Fall gives way to some further lore on the Grey Wardens.”

The approach to Dragon Age Inquisition and the background provided by Awakening and other DLCs of Origins.

Fabio Ciaramaglia

Dragon_Age_Inquisition_BoxArt. © degli aventi diritti

Though any instalment of Dragon Age has a consistent and independent original story, each of them link to each others in several ways, especially with some recurrent characters and companions and a series of subplots, sometimes even minor ones, which provide a rich background to the whole plot. We might even assume that Dragon Age Origins and Dragon Age II, and their DLCs, are just a very long prequel to Dragon Age Inquisition.

This game opens with the protagonist, the future Inquisitor, who witnesses the murder of Divine Justinia V, passes out and wakes up in jail where he is questioned by Cassandra and Leliana.

We spoke a lot about the former, we need some insight on the latter. We meet her for the first time in DAO, in the village of Lothering, where she introduces herself as a fervent follower of the Church of Andraste. Leliana is quite striking visually and she is characterised by short red hair and a quite thin body shape, while her accent is marked by a sweet French-like intonation and pronunciation.

In the game we understand she is more than a sort of madwoman who believes Andraste speaks to her directly, but a proper former Orlesian spy who had to escape and hide in Lothering. In the DLC “Leliana’s Song” we enter into her background story marked by her love-hate relationship with her mentor Marjoline and the help of Reverend Mother Dorothea (the future Divine Justinia V) in her redemption path. Not depending on the choices we made in DAO, as for instance whether starting a romantic relationship with her, we meet Leliana again in DAII when, in the guise of “Sister Nightingale”, she warns Hawke of the incumbent dire problems related to the Church of Kirkwall: in that game she mentions the fact she is also the Left Hand of the Divine.

So, if Cassandra is the Right Hand, that is the one of action and direct fight, Leliana is the Left Hand, that is the one which deals with more delicate matters, from diplomacy to espionage, that is a resume of her role as a Bard she had had in the past. It is already a different version of Leliana, clearly more mature, but more importantly with a greater goal to achieve.

In the end of the narrative frame of DAII, shortly after Varric’s interrogation, Cassandra meets Leliana herself to discuss the gravity of the matter, taking with her the Book of the Inquisition. As a matter of fact, Leliana is another central character of the franchise and she is one of the options for the election of the Divine in DAI.

Leliana in Dragon Age II
Leliana in Dragon Age II © degli aventi diritti

The murder of the Divine happens during a Great Council in which she had invited the higher-ranked members of the Church of Andraste, of the Templars and of the Circles of Magi in a last desperate attempt to put an end to the war which has broken in all Thedas. We have already spoken of this, the events of Kirkwall being a fuse for a series of explosive events which are told in the novel Asunder.

On a side we have the Templars who asks for the “Right of Annulment” of all the Circles of Magi, an euphemistic façade for a final solution of killing all Mages; on the other we have the Mages who are split in factions, mostly of those who want to keep the status quo and others who want to fight the Templars (and the Church) to death. Most Circles opt for the second choice, but either way also those who stay neutral or are loyal to the Chantry are assaulted by Templars who slaughter them.

The murder of the Divine, basically, might have been ordered by anyone involved in the conflict, in order to cause further mayhem and, in case, taking advantage out of this (a bit like in the plot of Dawn of the Seeker).

Actually, as we find out later in the game, the real murderer is Corypheus, one of the Old Magisters who entered the Golden City to face the Maker who were turned into sentient and powerful Darkspawn.

So, if the conflict between Mages and Templars is the main background of DAI, the main plot is about the protagonist’s attempts to prevent Corypheus’s global-destruction plans. This is not the first sentient Darkspawn we meet in the games, because we had met the Architect (the villain in the novel The Calling) in DAO‘s DLC Awakening.

In this DLC we can keep on with the story of our Grey Warden in the main game, or creating a bran new one.

The story follows the events of Origin and is set again in Ferelden, specifically in the whereabouts of the city of Amaranthine. Our protagonist has to take control of a Vigil’s Keep for the Grey Wardens in order to restore it (there is even a managerial part in this game) and to investigate to the strange activities of the Darkspawn in the surrounding area.

Normally, these creatures which are created by the corruption of the Blight do not vanish completely after the defeat of the Archdemon, but they tend to withdraw underground, in the Deep Roads, being thus a danger just for the Dwarven communities. As it is explained, the work as a hive led by a hivemind, that of the Archdemon, and without it they behave more as wild animals than else. What is peculiar here is that the Darkspawn are still on the surface in great numbers.

Leliana in Dragon Age Inquisition
Leliana in Dragon Age Inquisition © degli aventi diritti

While we investigate on this in Awakening, in the part set in the abandoned village in the Blackmarsh, we find the dead body of the Grey Warden Kristoff, who had started investigating on the Darkspawn before our arrival at Vigil’s Keep.

This part of the plot will deal with a spectacular journey into the Fade, the meeting of the Spirit of Justice and a final confrontation with the Pride Demon named The Baroness. Justice will eventually enter the dead body of Kristoff and helps us in our adventures. At the end of the game, the Spirit will leave the dead body and, as we have already seen, will join Anders -who is introduced in this DLC.

The background of Kristoff’s investigations before his death are told in another experimental product of the franchise: Dragon Age: Warden’s Fall is a short film (30 minutes) produced by Machinima which has been made just using the videogame toolset. The group Machinima is specialised in the production of animated fan-fiction set in whatever franchise, yet Warden’s Fall has been inserted in the Dragon Age canon by Bioware shortly after it release, maybe because of the many visualizations on YouTube.

il frame di apertura di Warden's Fall
il frame di apertura di Warden’s Fall © degli aventi diritti

The plot is rather short and simple:

the Grey Wardens start using Vigil’s Keep and partially replace local authorities to restore order in that area of Ferelden. Kristoff is tasked of the investigation on a village burnt down with several casualties.

Of course he suspects of Darkspawn activity, but his Commander (whose name is unknown) states that the modus operandi is too complex for them. Kristoff is quite determined in his investigations and even acts in a quite harsh way: he manages to find out some information by questioning a smuggler, Cyril, who, shortly before dying, mentions the Blackmarsh as the source of an unnamed evil. The fifth episode ends with a “To be continued” yet there are no further sequels up to date, so we are missing the full narrative link with the events of Awakening.

From a technical point of view this product is a little masterpiece, because, despite the clear limitations of DAO‘s toolset, Machinima guys have managed to properly direct the film, zooming in and out for close-ups and landscapes and even some fights are good by providing different points of views, including the first-person one. It is likely that is the next episodes more insight could have been provided about sentient Darkspawn -one of them appears while spying on Kristoff-, but alas these mysterious elements which are introduced are not later elaborated.

The element which may escape the attention is the role of the Grey Wardens. In DAO they are the undiscussed heroes, yet in the DLC Warden’s Keep some shady ambiguity on their actions is mentioned: the flashback story tells of their rebellion against the King of Ferelden, providing also the main reason why they had been partially banned from the Kingdom.

In Awakening we understand some Grey Wardens are actually still interested at keeping some form of political power. In the novel The Last Flight (2014), within the narrative frame set during the Templar-Mage conflict, some memories related to the Fourth Blight are found. Without entering the details of the novel, in it we understand that the matters related to Archdemons and Darkspawn are literally an obsession of the Grey Wardens and they are ready to do whatever it takes to defeat them, including the use of the forbidden and dangerous Blood Magics.

This attitude will lead to extreme consequences in Inquisition and, according to our own choices, they may become one of the antagonist factions in the game or being banned from Orlais. Those dark and ambiguous elements are all there in Kristoff, but just hinted and not developed.

Machinima found a comfort zone in the Dragon Age spin off production, and after this they have produced a live-action web series, Redemption, which we’ll deal with in the next article.

L'emissario dei Dark Spawn senzienti
L’emissario dei Dark Spawn senzienti © degli aventi diritti

Further readings

Dragon Age Inquisition was released in November 2014 and until September 2015 several DLCs were released, among which The Descent and Trespasser. The physical purchase of the DVD is still possible, yet it is advisable to look for it in the digital version on the gaming platforms Origin, Steam and GoG, where you can find them even discounted but, more importantly, including all the DLCs.

Several authors, Dragon Age: Warden’s Fall, 2010. At first broadcast on YouTube in episodes (five of them) and for free, later it has been collected in a single link, still available for free on

Liane Merciel, Dragon Age: Last Flight, Tor Books, September 2014 (a Deluxe version was published in September 2019 by Dark Horse).



With an M.A. degree in English Literature, with a dissertation on Shakespeare and comics (2000) and a Ph.D. with a dissertation on Shakespeare and Italian TV (2004), I have always tried to deal with the complex relationship between literature and other media.

I have written for comics magazines, such as Fumo di China and Fumettomania (in its previous printed version), but also translated into Italian a couple of American comics for the publisher Magic Press and some poems. Meanwhile I have begun teaching English language at High School, at first in Rome and then, after 2015, in Trieste.

I have never lost the nerdy attitude even as a teacher, but since 2006 videogames have attracted me more and in some of them, maybe for a personal inclination, I have found several elements which are worth of being analysed, though before this year I had never dared approaching more seriously.

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L’approccio a Dragon Age Inquisition
e gli antefatti in “Awakening” e nelle altre espansioni di Origins.

di Fabio Ciaramaglia

Dragon_age-_origins-awakening © degli aventi diritti


Sebbene ogni gioco di Dragon Age abbia una storia che può reggere completamente in maniera autonoma, ognuno di essi si riallaccia agli altri in modi piuttosto evidenti, soprattutto con alcuni personaggi e comprimari che ritornano e una serie di situazioni, a volte anche minori, che fungono da antefatti alla trama principale oltre che alle trame secondarie. Per certi versi potremmo anche considerare Dragon Age Origins e Dragon Age II, comprensivi delle loro espansioni, un lungo antefatto proprio a Dragon Age Inquisition.

Fine introduzione

Dragon Age Inquisition.

Questo si apre con il protagonista, il futuro Inquisitore, che assiste all’uccisione della Divina Justinia V, si risveglia in prigione e viene interrogato da Cassandra e Leliana. Se della prima abbiamo parlato già abbondantemente, è il caso di dire qualcosa anche sulla seconda. Viene incontrata la prima volta in DAO nella città di Lothering, e lì appare come fervente seguace della Chiesa di Andraste. Caratterizzata da un fisico esile, capelli corti rossi e un dolce accento francese, Leliana colpisce subito l’occhio da un punto di vista grafico.

Leliana in Origins
Leliana in Origins © degli aventi diritti

Nel corso del gioco comprendiamo che lei comunque non è semplicemente una folle che crede di parlare con Andraste stessa, ma una ex spia Orlesiana che proprio a Lothering si è rifugiata. Attraverso l’espansione “Leliana’s Song” di DAO riviviamo il suo passato, il suo rapporto di amore e odio con la sua mentore Marjoline e di come inizi un processo di redenzione grazie alla Reverenda Madre Dorothea, che in seguito diventerà proprio la Divina Justinia V.

A prescindere dalle scelte fatte in DAO, ovvero se avere una relazione romantica con lei o meno, incontreremo nuovamente Leliana in DAII, quando avvisa Hawke di possibili problemi relativi alla locale Chiesa, e si presenta come “Sister Nightingale” (sorella usignolo) e “Left Hand of the Divine”. Quindi, se Cassandra è la mano destra, ovvero quella dell’azione e il cosiddetto braccio armato, Leliana è mano sinistra del capo della Chiesa, ovvero colei che si occupa maggiormente delle faccende più delicate, della diplomazia e dello spionaggio, riassumendo praticamente quel ruolo da “Bardo” che aveva avuto in gioventù.

È però una Leliana più matura e ovviamente con una direzione più decisa per quello che riguarda i suoi scopi. Nella chiusura della cornice narrativa di DAII, subito dopo l’interrogatorio di Varric, Cassandra proprio con Leliana va a conferire, portando con sé il libro dell’Inquisizione. Leliana infatti sarà una vera e propria eminenza grigia, anche se mai come protagonista assoluta, non solo in Inquisition, ma di tutto il resto del franchise, e anche lei diventa un’opzione, come Cassandra, nell’elezione della futura Divina.

L’uccisione della Divina avviene durante un grande Concilio nel quale lei ha invitato tutte le più alte cariche della Chiesa di Andraste, dei Templari e dei Circoli dei Magi, in un ultimo disperato tentativo di sedare la guerra senza confini che si è scatenata in tutto il Thedas. Come già detto, se qua e là avevamo avuto suggerimenti che il conflitto aveva iniziato una escalation, la miccia di Kirkwall scatena una serie di eventi descritti nel romanzo Asunder.

Fondamentalmente da un lato i Templari invocano il “Right of Annulment” di tutti i Circoli, un eufemismo per una sorta di soluzione finale di eliminazione di tutti i Maghi; dall’altro i Maghi dei Circoli sono divisi in fazioni interne, tra chi vorrebbe mantenere uno status quo con maggiori diritti e chi vuole portarsi a uno scontro frontale con la Chiesa e i suoi Templari. Gran parte dei Circoli opta per la seconda ipotesi, ma anche quelli neutrali o che parteggiano ancora per la Chiesa sono comunque assaltati dai Templari.

L’assassino della Divina, pertanto, potrebbe essere stato perpetrato da qualunque delle parti coinvolte nel conflitto, per creare maggiore confusione e poter avvantaggiarsene (un po’ come nella storia di Dawn of the Seeker).

Leliana nelle sue vesti della Divina Victoria
Leliana nelle sue vesti della Divina Victoria © degli aventi diritti

In realtà, come si capirà più avanti nel gioco, il vero assassino è Corypheus, uno dei Magister che tentò di incontrare il Maker, e poi fu trasformato in un antico Darkspawn senziente. Quindi, se il conflitto tra Maghi e Templari fa da sfondo deciso di Dragon Age Inquisition, in realtà la trama principale è proprio legata ai tentativi del protagonista di fermare i piani di distruzione totale di Corypheus. Questi, però, non è il primo Darkspawn “senziente” che incontriamo nei giochi, infatti era stato preceduto da The Architect (già antagonista nel romanzo The Calling) in “Awakening”, espansione di Dragon Age Origins.

Nell’espansione è possibile proseguire la vicenda del proprio Grey Warden del gioco principale o crearne uno nuovo.

La storia segue gli eventi di Origin ad Arcidemone sconfitto e si svolge ancora nel Ferelden, nella fattispecie nei dintorni di Amaranthine. Il protagonista deve prendere il comando di una fortezza di Grey Warden, Vigil’s Keep, e restaurarla (c’è persino una parte che potremmo definire manageriale nel gioco), ma soprattutto investigare sulla presenza cospicua e anomala di Darkspawn.

Normalmente queste creature, create dalla corruzione di una Blight, non scompaiono completamente alla sconfitta dell’Arcidemone, ma tendono a ritirarsi in massa nel sottosuolo, nelle Vie Profonde, e quindi a essere un pericolo solamente per la comunità dei nani. Questo perché, come viene spesso spiegato, essi agiscono come uno sciame guidato da una mente unica, quella dell’Arcidemone per l’appunto, e in sua assenza diventano più animali smarriti in cerca di rifugio, sebbene sempre molto pericolosi. L’anomalia proprio in questo sta, ovvero che i Darkspawn sono ancora molti e anche apparentemente motivati a restare in superficie.

All’interno del gameplay di “Awakening”, mentre si investiga su questo, all’arrivo nel villaggio abbandonato nelle Blackmarsh ci imbattiamo nel corpo defunto di Kristoff, un Grey Warden che aveva iniziato a seguire degli indizi prima dell’arrivo del protagonista a Vigil’s Keep. Quella parte della storia porterà a un rocambolesco viaggio nel Fade, all’incontro con lo spirito di Justice e a una resa dei conti con un Pride Demon chiamato The Baroness.

Anders in Dragon Age II_RID
Anders in Dragon Age II © degli aventi diritti

Lo spirito di Justice rimane intrappolato poi nella nostra realtà e possederà il corpo di Kristoff e aiuterà il protagonista nelle sue avventure. È lo stesso Justice che poi possederà Anders, che ricordiamo, proprio in “Awakening” è introdotto nella storia.

Le vicende relative alle investigazioni di Kristoff prima della sua morte sono narrate in un altro prodotto sperimentale del franchise: Dragon Age: Warden’s Fall è un cortometraggio del consorzio Machinima di circa trenta minuti prodotto quasi esclusivamente utilizzando il “toolset” del gioco stesso.

Il gruppo Machinima è specializzato nel produrre fan fiction animate tratte dai più disparati prodotti di culto e/o di nicchia, ma Warden’s Fall è stato fin da subito inserito nel “canone” proprio dalla Bioware forse anche grazie al grande successo di pubblico -sono circa sei milioni le sue visualizzazioni su YouTube al momento che scrivo.

La trama è piuttosto breve e semplice:

I Grey Warden prendono possesso di Vigil’s Keep e si sostituiscono parzialmente alle autorità locali cercando di riportare l’ordine in quella parte del Ferelden. Kristoff viene incaricato di investigare su un villaggio bruciato e alcuni civili uccisi nelle campagne e pensa subito ai Darkspawn, ma il suo superiore (del quale non sappiamo il nome) gli dice che i criminali hanno un modo di agire troppo sofisticato.

Kristoff è molto determinato nella sua ricerca e agisce anche in un modo abbastanza privo di scrupoli: riesce a ottenere finalmente delle informazioni da un contrabbandiere Cyril, che poco prima di morire lo indirizza alle Blackmarsh, parlando di un male indicibile. Il quinto episodio si conclude con un “To be continued”, ma in realtà non è poi stato prodotto il collegamento narrativo pieno con “Awakening”.

Primo piano di Kristoff
Primo piano di Kristoff © degli aventi diritti

Da un punto di vista tecnico è estremamente apprezzabile quello che in Machinima sono riusciti a produrre, poiché, nonostante le limitazioni del toolset di DAO, riescono a giocare con le inquadrature per dare decenti immagini panoramiche e per soffermarsi sui volti ed espressioni dei vari personaggi; anche le scene d’azione sono ben concepite, così come alcune altre in soggettiva per dare maggiore immersione.

È possibile che negli episodi successivi si volesse approfondire la questione dei Darkspawn senzienti -un loro emissario compare, nascosto, mentre spia Kristoff-, ma purtroppo gli elementi misteriosi che sono introdotti poi non sono successivamente elaborati.

Un elemento che può facilmente sfuggire è sul ruolo dei Grey Warden. Se in DAO sono i protagonisti assoluti, già nell’espansione “Warden’s Keep” (giocata all’interno della sua trama principale), emergono alcune loro ambiguità nei rapporti con le varie istituzioni: quell’avventura parla, in retrospettiva, di una ribellione dei Custodi contro il Re del Ferelden e il motivo per cui furono parzialmente banditi dal regno.

In “Awakening” si evince che alcuni Grey Warden siano interessati anche al cosiddetto potere temporale, oltre al semplice essere sempre vigili contro i Darkspawn e una possibile Blight.

Justice in Awakening
Justice in Awakening © degli aventi diritti

Nel romanzo del 2014 Last Flight, in una cornice narrativa che si svolge nel pieno della guerra tra Maghi e Templari, si ritrovano delle memorie che risalgono alla Fourth Blight di circa un secolo prima. Senza dilungarci troppo sul romanzo, da esso però capiamo che a volte quella degli Arcidemoni e dei Darkspawn è una vera e propria ossessione e che i Grey Warden sono pronti letteralmente a tutto per poterli sconfiggere, come per esempio usare la proibita e pericolosa magia del sangue.

Questo in effetti porterà a estreme conseguenze in Dragon Age Inquisition, in cui non solo il ruolo dei Grey Warden viene estremamente limitato, ma, in base alle scelte fatte nel gioco, essi possono diventare degli antagonisti fino a essere esiliati dall’Impero di Orlais. Gli elementi di ambiguità dell’ordine sono tutti presenti in Kristoff, ma sono purtroppo solo accennati.

Il gruppo Machinima, tuttavia, si è sentito molto a proprio agio nella produzione di spin-off di Dragon Age, tant’è che successivamente hanno prodotto una live-action web-series, Redemption, di cui parleremo nel prossimo articolo.

fine parte 12

Bibliografia minima

Dragon Age Inquisition è uscito nel novembre 2014 e fino al settembre del 2015 di sono susseguite varie espansioni e DLC, di cui i più interessanti da un punto di vista narrativo sono The Descent e Trespasser. È possibile acquistare la versione originale in DVD ma sulle piattaforme Origin e Steam è possibile acquistare a prezzo moderato il gioco con un “bundle” con inclusi tutti i contenuti aggiuntivi.

A.A.V.V., Dragon Age: Warden’s Fall, 2010. Inizialmente trasmesso su YouTube in episodi (per un totale di cinque) e in versione gratuita, in seguito è stato raccolto in un link unico, disponibile ancora su

Liane Merciel, Dragon Age: Last Flight, Tor Books, settembre 2014 (esiste una versione deluxe pubblicata da Dark Horse nel settembre 2019).

Copertina di Last Flight_RID
Copertina di Last Flight © degli aventi diritti

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Con una laurea in letteratura inglese con una tesi su Shakespeare nei fumetti (2000) e con un dottorato con una tesi su Shakespeare nella televisione italiana (2004), ho sempre cercato di occuparmi della relazione tra letteratura e altri media.

Ho collaborato con varie riviste di fumetti, da Fumo di China a Fumettomania nella sua precedente incarnazione, ma ho anche tradotto due fumetti per la Magic Press e alcune poesie inglesi. Ho poi iniziato a insegnare inglese nelle scuole superiori prima a Roma e poi, dal 2015, a Trieste.

Non ho perso l’animo nerd nemmeno da insegnante, ma a partire dal 2006 ho virato più sul versante dei videogiochi, in alcuni dei quali, forse per deformazione professionale, ho riscontrato elementi degni di analisi che però prima di ora non avevo avuto il coraggio di affrontare con maggiore serietà.


Le puntate precedenti di “DRAGON AGE dal videogame ai fumetti!”:

Articolo del 1 giugno 2022

Articolo del 17 maggio 2022

Articolo del 10 maggio 2022

Articolo del 19 aprile 2022

Articolo del 12 aprile 2022

Articolo del 29 marzo 2022

Articolo del 15 marzo 2022

Articolo dell’1 marzo 2022

Articolo del 15 febbraio 2022

Articolo dell’1 febbraio 2022

Articolo del 18 gennaio 2022

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